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Tirs de drones contre des Américains: la justice publie le mémo les justifiant

23/06/2014 02:42 EDT | Actualisé 23/08/2014 05:12 EDT

Une cour d'appel fédérale a publié lundi des documents secrets autorisant des attaques de drones et l'élimination de citoyens américains sans procès, comme Anwar al-Aulaqi, imam radical d'Al-Qaida assassiné en septembre au Yémen.

La cour d'appel de New York a accédé à la demande de l'Union américaine de défense des libertés civiles (ACLU) et du New York Times qui soulignaient, en février 2012, la nécessité de la "plus grande transparence possible" compte tenu de l'enjeu: "le pouvoir de tuer des citoyens américains sans présenter de preuve et sans révéler les critères juridiques qui guident les décideurs".

Le gouvernement Obama s'était opposé à cette publication tout au long de la procédure judiciaire entamée fin 2011 mais a fini par renoncer à faire appel, quand la cour de New York a ordonné, fin avril, la publication du mémo du ministère de la Justice.

Dans ce document daté du 16 juillet 2010, David Barron, un ancien responsable du ministère, conclut à la légalité des raids ciblant un citoyen américain comme al-Aulaqi, estimant que sa capture était de toutes les façons "infaisable".

Anwar al-Aulaqi, imam radical américano-yéménite lié à Al-Qaïda, avait été tué fin septembre 2011 au Yémen par une frappe d'un drone de la CIA. Samir Khan, également citoyen américain, avait été tué dans la même attaque, tandis qu'Abdulrahman al-Aulaqi, le fils de 16 ans de l'imam, avait été abattu en octobre de la même année par un drone au Yémen.

La nationalité américaine de Anwar al-Aulaqi ne le rend pas moins dangereux pour les intérêts américains, et une attaque de drone serait "conforme au droit international", peut-on lire dans les 97 pages de mémo, publiées sur le site internet de la justice fédérale.

En tant que dirigeant d'Al-Qaïda dans la péninsule arabe (AQAP), l'imam avait été impliqué dans une "attaque avortée" contre les Etats-Unis et continuait "à préparer des attentats visant à tuer des Américains", ajoute le document. Il posait "une menace imminente et persistante" contre les Etats-Unis.

L'ACLU et le New York Times se sont appuyés sur la loi américaine sur la liberté d'information pour réclamer et obtenir ce mémo secret. Les deux entités voulaient notamment savoir sur quelle base juridique Washington s'appuyait pour mener ces raids.

La campagne de tirs de drones américains a été lancée en 2004 mais s'est largement intensifiée depuis l'arrivée de Barack Obama au pouvoir.

chv/are

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