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Opération du FBI contre la prostitution: 168 enfants retrouvés, 281 arrestations

23/06/2014 05:56 EDT | Actualisé 23/08/2014 05:12 EDT

Cent soixante-huit enfants se livrant à la prostitution ont été retrouvés et 281 proxénètes ont été arrêtés la semaine dernière aux Etats-Unis au cours d'une vaste opération du FBI menée dans une centaine de villes, a annoncé lundi le ministère de la Justice.

"Chaque enfant mérite d'être sain et sauf. Par des mesures comme cette opération à travers le pays, nous pouvons mettre fin au cycle de la victimisation", a déclaré le directeur du FBI, James Comey.

"Les trafiquants d'enfants prostitués créent un cauchemar éveillé pour ces victimes adolescentes", a déclaré Leslie Caldwell, ministre adjointe de la Justice. "Cette opération met les trafiquants derrière les barreaux et sauve les enfants de ce cauchemar afin qu'ils puissent recommencer à vivre leur enfance", a-t-elle ajouté.

Cette opération, lancée en 2003 dans le cadre de l'Initiative nationale sur l'innocence perdue, en est à sa troisième étape. Au total, elle a permis de retrouver près de 3.600 enfants faisant le trottoir dans les rues américaines, de condamner 1.450 personnes à de longues peines, dont 14 réclusions à perpétuité, et de saisir plus de 3,1 millions de dollars, selon un communiqué.

La semaine dernière, le plus grand nombre d'arrestations et de victimes retrouvées ont eu lieu à Atlanta, Géorgie (sud), Cleveland, Ohio (nord), Los Angeles ou encore Sacramento, Californie (ouest).

Les trafics d'enfants sont en général repérés par les forces de l'ordre qui ciblent en priorité les arrêts de poids lourds, les casinos, les trottoirs ou encore les sites internet de rencontres qui proposent des "escortes".

chv/are

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