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GP d'Autriche: Massa, en "pole", se rappelle au bon souvenir du paddock

21/06/2014 10:01 EDT | Actualisé 21/08/2014 05:12 EDT

Le Brésilien Felipe Massa (Williams) s'élancera dimanche en première ligne du Grand Prix d'Autriche de F1, avec une meute de pilotes affamés à ses trousses, à commencer par les pilotes Mercedes, Rosberg et Hamilton, passés à côté de leurs qualifications.

Massa a décroché sur le Red Bull Ring de Spielberg (sud) sa 16e pole position en F1, la première depuis le GP du Brésil en 2008.

A 33 ans, il est l'un des quatre pilotes sur 22 (avec l'Espagnol Fernando Alonso, le Britannique Jenson Button et le Finlandais Kimi Raïkkönen) à avoir déjà piloté sur le circuit du GP d'Autriche, de retour au championnat du monde de F1 après 11 ans d'absence.

"Après ces qualifications, nous sommes un peu surpris, on s'attendait à voir les Mercedes en tête", a expliqué après les qualifications le petit pilote brésilien (1,66 m).

"Il n'y a pas un écart énorme, peut-être parce qu'il s'agit d'une piste courte (4,3 km, l'une des plus courtes de la saison, ndlr)", a-t-il ajouté un peu étonné.

Longtemps lieutenant de Michael Schumacher chez Ferrari, Massa est venu coiffer au poteau son coéquipier chez Williams, le Finlandais Valtteri Bottas, qui pensait à 24 ans avoir décroché sa première pole position. Le Brésilien a réalisé le meilleur tour de la qualification à sa dernière tentative, au bout de la Q3.

Pour l'écurie Williams, c'était jour de fête, elle qui n'avait plus placé ses deux pilotes sur la première ligne, depuis 2003.

- Hamilton à la faute -

Pour la première fois depuis le début de la saison, aucune Mercedes ne partira de la première ligne, puisque les deux pilotes des Flèches d'Argent, à commencer par le champion du monde 2008, le Britannique Lewis Hamilton, ont raté leurs qualifications.

Tout d'abord Hamilton, parti deux fois à la faute en Q3, et crédité d'aucun temps. Ensuite, Nico Rosberg, l'actuel leader du championnat du monde. Dans sa dernière tentative, il n'a pas réussi à terminer le tour à fond, la faute à la sortie de piste... d'Hamilton, qui a provoqué la sortie des drapeaux jaunes.

"Je ne pouvais plus améliorer ma performance, ça m'a certainement coûté aujourd'hui. Je pense que je suis plus rapide en course. La piste est propice aux dépassements, j'ai une voiture rapide et je ferai de mon mieux demain", a ainsi lancé en défi un Rosberg néanmoins satisfait de cette troisième place.

Les Mercedes, habituées aux victoires, six d'affilée en début de saison, devront donc cravacher dimanche après-midi pour aller chercher une septième victoire en huit courses.

Rosberg partira juste derrière Massa, tandis qu'Hamilton, classé seulement 9e samedi, devra remonter tout un peloton de voitures devant lui avant de penser à une 27e victoire en F1.

"Ce ne sera pas facile de garder les Mercedes derrière nous, nous devons rester concentrés. D'autres voitures seront fortes, comme les Ferrari ou les Red Bull", a ainsi commenté le Finlandais Bottas, conscient de la difficulté qui attend les pilotes de Sir Frank.

- Red Bull décevant à domicile -

Une grande partie des 100.000 spectateurs attendus dimanche sur le Red Bull Ring ont été douchés samedi par le déroulement des qualifications. Leur idole Sebastian Vettel, quadruple champion du monde, n'a pas passé le cap de la Q2.

"On ne pouvait pas faire plus aujourd'hui. J'ai fait deux tours trop lents. Nous ne sommes pas aussi performants ce week-end que précédemment. Le manque de vitesse de pointe (ndlr: le point faible des RB10) nous fait beaucoup de mal", a commenté l'Allemand.

Le champion du monde en titre était doublement dépité: il partira loin dimanche (12e) et son coéquipier, l'Australien Daniel Ricciardo (vainqueur du dernier GP au Canada), partira en troisième ligne (5e des qualifications). "Il s'en sort visiblement mieux pour le moment", a-t-il lâché sportivement.

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