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Une inondation soudaine fait douze morts en Bulgarie

20/06/2014 09:47 EDT | Actualisé 20/08/2014 05:12 EDT

Varna, le grand port bulgare sur la mer Noire, pansait ses plaies vendredi, au lendemain d'une brusque inondation qui a fait douze morts, et suscite un début de polémique.

Jeudi soir, un violent orage s'est abattu sur cette région sur laquelle il pleuvait déjà depuis des semaines, libérant une trombe d'eau depuis une colline surplombant une banlieue de la ville.

Sans attendre les résultats des investigations, des habitants ont mis en cause une coupe de bois illégale, qui aurait favorisé le déferlement.

Les bilans provisoires font état de dix morts à Varna, dont deux enfants, et plusieurs disparus. Deux hommes se sont également noyés dans la région de Dobritch, au nord de Varna.

"Je n'ai jamais vu un tel désastre de ma vie, ni mes parents, ni mes grands-parents", a témoigné à l'AFP Branimir, 38 ans: "J'ai vu l'eau arriver et je me suis enfui vers la hauteur, sinon je ne serais plus vivant. La panique s'est déchaînée, chacun se sauvait comme il pouvait".

Selon ce témoin, les secours ont sauvé de justesse un touriste tchèque de la noyade.

Stefan Hristov, 25 ans, s'est sauvé en montant sur un toit avec sa femme enceinte et leur jeune enfant.

"J'ai entendu une voiture heurter notre maison. En quelques minutes l'eau dans la rue avait atteint 2 mètres. Nous avons réussi à monter sur le toit", a-t-il déclaré à l'AFP.

Vendredi la pluie continuait de tomber doucement, et les rues étaient couvertes d'une couche épaisse de boue, d'épaves de voitures, d'arbres déracinés, alors que les habitants de la banlieue sud d'Asparouhovo évacuaient l'eau de leurs maisons, a constaté un photographe de l'AFP.

Des soldats et des prisonniers étaient mobilisés comme secouristes.

Le relief d'Asparouhovo, banlieue pittoresque de Varna située au pied d'une colline a joué un rôle dans le drame, que des habitants attribuent à une coupe de bois illégale qui aurait facilité le déferlement de l'eau.

"J'avais pourtant saisi à plusieurs reprises le conseil municipal de la coupe du bois et de la construction illégale de maisons" dans un quartier Rom en haut de la colline, a affirmé le conseiller municipal Kostadin Kostadinov à la radio BNR.

Le port de Varna était fermé vendredi. Les établissements scolaires, où des examens de fin d'année auraient dû se tenir dans les collèges, ont également gardé leurs portes closes. L'électricité à Asparouhovo était coupée et les communications perturbées.

- Minute de silence -

"La situation est actuellement maîtrisée, mais nous sommes sur le qui-vive. Les prévisions météorologiques sont rassurantes", a déclaré le Premier ministre Plamen Orecharski, qui a également annoncé l'ouverture d'une enquête, et s'est informé des possibilités d'aide européenne.

La commissaire européenne chargée de l'aide humanitaire, la Bulgare Kristalina Georgieva, est attendue samedi sur les lieux du sinistre.

Une collecte lancée par les médias a recueilli l'équivalent de 100.000 euros en moins d'un jour.

A Sofia, le parlement a respecté une minute de silence, et une journée de deuil national a été déclarée pour lundi.

Des orages accompagnés de pluies abondantes et de grêle s'étaient abattus jeudi dans toute la Bulgarie, inondant de nombreuses localités, ainsi que des campings sur la Mer Noire, où la saison des vacances a démarré tard en raison d'un printemps déjà pluvieux.

Dans la station balnéaire Albena, au nord de Varna, les touristes allemands, russes et britanniques d'un hôtel ont été évacués par précaution, alors qu'une réserve naturelle voisine risquait de déborder.

Dans la région de Veliko Tarnovo (centre), le col de la République traversant la chaîne des Balkans, par lequel passe une route reliant la Roumanie à la Turquie, a été fermé. Une cinquantaine de personnes ont été évacuées dans cette région, et 150 dans la région de Dobritch, selon le ministère de l'Intérieur.

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