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GP d'Autriche: à domicile les Red Bull veulent arbitrer le duel Hamilton-Rosberg

19/06/2014 05:23 EDT | Actualisé 19/08/2014 05:12 EDT

Pour "leur" Grand Prix d'Autriche, Sebastian Vettel et Daniel Ricciardo espèrent profiter de l'avantage de jouer à domicile dimanche pour confirmer leur bonne forme et revenir dans la course au titre, duel jusqu'à présent limité à Nico Rosberg et Lewis Hamilton.

L'éclaircie entraperçue il y a tout juste deux semaines à Montréal au Canada pour l'écurie Red Bull, dans un ciel jusque-là assez sombre marqué par l'ultra domination de Mercedes-AMG, ne pouvait pas tomber mieux.

Pour la dernière course avant le GP d'Autriche sur le Red-Bull-Ring de Spielberg dans le sud-est de l'Autriche, Ricciardo du haut de ses 24 ans, avait remporté le premier Grand Prix de sa jeune carrière, au Canada, passant l'Allemand Rosberg dans le dernier tour.

"C'est génial de rentrer à la maison sur le Red Bull Ring après un week-end incroyable au Canada", a lancé l'Australien.

Le champion du monde en titre, l'Allemand Sebastian Vettel, et en prise à des difficultés avec sa voiture depuis le début de la saison, avait pris la 3e place au Canada.

"C'est extrêmement frustrant de voir que rien ne fonctionne avec notre voiture sur les lignes droites. Désolé, mais on doit le dire ainsi", s'est plaint Vettel en amont du GP d'Autriche.

- Test pour Mercedes -

La victoire de Ricciardo a surpris, tant Mercedes-AMG a dominé les débats depuis le début de la saison: un coup pour Rosberg, un coup pour Hamilton. Au petit jeu de la régularité, c'est Nico qui s'en sort le mieux, avec deux victoires et cinq deuxième place (140 point au championnat du monde), alors que Lewis s'est imposé à quatre reprises mais avec deux abandons (118).

Seulement voilà, à Montréal, les "Flèches d'argent" ont connu leurs premiers gros problèmes de fiabilité, notamment en raison de la chaleur.

"Cette course a montré à quel point les choses peuvent changer rapidement, non seulement entre nos pilotes, mais également entre les écuries", explique Toto Wolff, l'Autrichien à la tête de l'écurie Mercedes.

Une nouvelle contre-performance ne fait toutefois pas partie des options en Autriche pour Wolff. "Nous avons immédiatement analysé pour comprendre ce qui s'est passé, et rectifier pour être sûr que cela ne se reproduise pas". Le GP d'Autriche aura ainsi valeur de test pour Mercedes.

- Une nouveauté, synonyme d'inconnu -

Contrairement aux sept premières courses de la saison, le circuit autrichien constituera une nouveauté pour la plupart des pilotes du paddock. Le pays alpin fait en effet ce week-end son grand retour au Championnat du monde après onze longues années d'absence.

L'inconnu du circuit, sauf pour quatre pilotes (Fernando Alonso, Jenson Button, Felipe Massa et Kimi Raikönnen), sera l'un des facteurs non négligeable de la course.

"Je n'ai jamais piloté sur le circuit, mais j'ai travaillé sur le simulateur et je suis sûr que je vais l'apprendre assez rapidement une fois sur la piste. C'est toujours excitant de découvrir un nouveau lieu, ce devrait être un week-end passionnant", estimé Hamilton, impatient de se relancer dans la lutte pour le titre mondial avec son coéquipier mais néanmoins rival Rosberg.

L'extrême chaleur sur le circuit Gilles-Villeneuve, avait joué un rôle important dans la contre-performance des Mercedes. A Spielberg, la pluie devrait être de la partie pour les premiers essais libres, puis le soleil devrait progressivement s'imposer, sans température caniculaire.

La dernière édition du GP d'Autriche avait vu la victoire du "baron rouge" de la F1, Michael Schumacher, qui avait par la même occasion réalisé le meilleur tour du circuit.

Comme un signe du destin, c'est seulement à quelques jours du retour de la F1 en Autriche que "Schumi" est sorti du coma et a été transféré dans un hôpital de Lausanne après son très grave accident sur les pistes de ski fin décembre 2013.

tba/gca

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