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Mondial-2014 - Angleterre - Uruguay: malheur au vaincu

18/06/2014 05:27 EDT | Actualisé 18/08/2014 05:12 EDT

Toutes deux battues d'entrée, les équipes d'Angleterre et d'Uruguay doivent éviter la défaite dans leur face-à-face jeudi à Sao Paulo pour avoir une chance de sortir du groupe D, tout en gardant un oeil sur Italie - Costa Rica.

Malgré sa jeunesse prometteuse mais encore un peu tendre, l'Angleterre n'a pas trouvé la clef face à l'Italie, s'inclinant 2 à 1 en ouverture.

De son côté, l'Uruguay, qui menait pourtant à la pause (sur un penalty de Cavani obtenu par Lugano), a réalisé l'une des grosses contre-performances de ce début de Mondial brésilien, concédant ensuite trois buts à l'étonnant Costa Rica.

Demi-finaliste il y a quatre ans, la Celeste a grillé son joker et aura fort à faire pour renouveler son parcours sud-africain, dans un groupe "de la mort" qui mérite bien son nom.

"Nous devons encore remporter deux matches et les deux équipes doivent gagner, l'une restera alors dans le tournoi et l'autre aura très peu de chances, a déclaré mercredi le sélectionneur uruguayen Oscar Tabarez devant la presse. Nous savons que l'Angleterre sera très dure à battre mais nous avons une possibilité".

Pour trouver la faille dans une défense sud-américaine privée de Lugano, touché à un genou selon Tabarez et qui a dû déclarer forfait, l'attaque anglaise devra se montrer plus inspirée.

Principale cible de la presse anglaise: l'attaquant de Manchester United Wayne Rooney. Certains médias anglais l'envoient sur le banc quand d'autres demandent qu'il retrouve son poste de prédilection, en pointe et non plus sur le côté gauche.

Une chose est sûre, il faudra tout donner, assure le jeune attaquant Daniel Sturridge, buteur contre l'Italie. "Je suis prêt à tout, je dis bien à tout et je parle sérieusement", a-t-il confié, estimant qu'il s'agit d'un match "à la vie, à la mort".

- Suarez titulaire? -

Le sélectionneur anglais Roy Hodgson pourrait enregistrer le retour du milieu de terrain Alex Oxlade-Chamberlain qui, touché aux ligaments d'un genou lors du match amical contre l'Equateur (2-2) à Miami le 4 juin, était absent contre l'Italie.

"Quand vous perdez le premier match, vous savez qu'il va probablement falloir gagner les deux autres. Pour la qualification, il va falloir se battre", a souligné Hodgson.

"On va maintenant affronter l'Uruguay puis le Costa Rica, donc on garde notre avenir en main, souligne encore le sélectionneur. On doit garder la tête haute et préparer le prochain match, faire que les joueurs réalisent que s'ils peuvent reproduire deux prestations comme celle-là, on a de bonnes chances de passer".

Son homologue uruguayen, furieux de la défaite initiale, pourrait quant à lui sortir son arme secrète, l'attaquant Luis Suarez, resté sur le banc lors du premier match mais suffisamment remis après une opération à un genou pour mener le combat.

"C'est une possibilité. Je ne peux rien dire de plus", a affirmé Tabarez en réponse à une question sur la titularisation de l'attaquant de Liverpool, meilleur buteur de la Premier League.

La Celeste aura bien besoin de l'aide de son imprévisible finisseur, après la piètre performance de Cavani et de Forlan, loin de sa forme de 2010 quand il avait terminé co-meilleur buteur du tournoi et qui pourrait céder sa place. Sans parler de l'absence du latéral de Benfica, Maxi Pereira, exclu en fin de match.

"Je ne sais pas si je jouerais, mais je suis prêt à jouer, je suis à 100%", a assuré Suarez.

"J'ai très souvent joué avec Luis, nous avons fait de grandes choses ensemble. Si Luis joue demain, il donnera le meilleur de lui-même", a ajouté Edinson Cavani.

L'Angleterre et l'Uruguay ne se sont plus rencontrées en phase finale de Coupe du monde depuis un nul (0-0) en phase de poule en 1966, année du triomphe anglais à domicile. En 1954, l'Uruguay avait écarté l'Angleterre (4-2) en quart de finale.

ebe/jta

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