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États-Unis: feu vert de la Cour suprême à la première exécution depuis l'Oklahoma

17/06/2014 11:13 EDT | Actualisé 17/08/2014 05:12 EDT
ASSOCIATED PRESS
This undated photo made available by the Georgia Department of Law Enforcement shows Marcus Wellons. Wellons is scheduled to be executed Tuesday, June 17, 2014. If his execution goes forward, Wellons will be the first inmate put to death in the United States since a botched execution in Oklahoma in April. (AP Photo/Georgia Department of Law Enforcement)

La Cour suprême des Etats-Unis a autorisé mardi la première exécution prévue dans le pays depuis celle en Oklahoma il y a sept semaines, qui avait été anormalement longue et fait subir d'apparentes souffrances au condamné.

La haute Cour a rejeté les deux ultimes recours ainsi que les demandes de sursis du condamné à mort Marcus Wellons, meurtrier d'une adolescente, dont l'exécution par injection létale reste programmée mardi soir à Jackson en Géorgie, a-t-on appris d'un porte-parole de la Cour suprême.

Si rien ne s'y oppose à la dernière minute, ce sera la première exécution depuis celle de Clayton Lockett, qui a succombé dans d'apparentes souffrances le 29 avril en Oklahoma (sud).

Aucune exécution n'a eu lieu dans le pays depuis cette date, les injections létales de cinq condamnés à mort étant reportées.

Clayton Lockett avait péri 43 minutes après l'injection d'un nouveau cocktail létal, contre une dizaine de minutes habituellement. L'autopsie a montré que le personnel en charge de l'exécution n'avait pas réussi à poser l'intraveineuse et, après plusieurs essais infructueux, avait perforé la veine fémorale.

Dans ses ultimes recours, Marcus Wellons avait contesté la loi de la Géorgie qui garde secrète l'intégralité de la procédure d'injection létale et protège l'identité des fabricants et des fournisseurs des produits.

Il dénonçait la provenance, apparemment d'un préparateur en pharmacie non homologué, de l'anesthésiant pentobarbital qui doit être utilisé mais aussi l'absence de qualification des personnels chargés de l'exécution.

Il estimait que cette "loi du secret" lui ferait courir "un risque substantiel de douleurs significatives" comme lors de l'exécution de l'Oklahoma, en violation de la Constitution.

Marcus Wellons, 58 ans, a été condamné à mort pour le meurtre en 1989 d'une adolescente de 15 ans, voisine et amie proche du fils de sa compagne. Cet Afro-Américain l'avait enlevée alors qu'elle se rendait à l'école, avant de la violer et de l'étrangler avec un fil de téléphone, puis d'en camoufler le corps nu et scarifié dans une zone boisée à proximité.

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