NOUVELLES

Afghanistan: 5 soldats de l'Otan tués par un bombardement allié accidentel (responsables afghans)

10/06/2014 04:18 EDT | Actualisé 09/08/2014 05:12 EDT

La force internationale de l'Otan en Afghanistan (Isaf) enquêtait mardi sur les circonstances de la mort de cinq soldats de la coalition, qui serait due, selon des responsables afghans, à un bombardement accidentel des forces étrangères.

"Cinq soldats de la force internationale ont été tués hier (lundi) dans le sud de l'Afghanistan", a annoncé l'Isaf dans un communiqué ne précisant ni les circonstances de leur mort ni leurs nationalités.

Deux responsables afghans ont toutefois affirmé qu'ils avaient été tués par une frappe aérienne de la coalition ayant touché par erreur les alliés lors d'une opération contre les insurgés talibans dans la province de Zabul (sud).

"Nos forces étaient engagées dans des combats contre les insurgés (...) lorsque les soldats étrangers ont sollicité un soutien aérien qui (les) a bombardés par erreur", a déclaré à l'AFP un porte-parole local de l'armée afghane, Mohsin Khan.

Un soldat afghan a été également été tué par ce bombardement, a-t-il dit.

"Cinq soldats de l'Otan ont été tués par un bombardement de leurs propres forces", a confirmé le chef de la police provinciale, Ghulam Sakhi Roghlewani.

Interrogé à ce sujet, un porte-parole de la coalition a refusé de confirmer que les soldats de l'Otan avaient été victimes d'une frappe aérienne accidentelle. "Une enquête est en cours", a-t-il dit.

S'il était confirmé que les soldats de l'Otan lors d'un même incident, il s'agirait de la plus grosse perte pour l'Isaf depuis la mort de cinq soldats britanniques en avril dernier à la suite d'un accident d'hélicoptère Lynx dans la province de Kandahar, bastion des rebelles talibans dans le sud du pays.

Les troupes de l'Otan ont achevé en juin 2013 de transférer le contrôle de sécurité du pays aux forces afghanes, n'assurent plus depuis que des missions de formation et de soutien, notamment aérien.

Selon le site indépendant icasualities.org, quelque 3.444 soldats de l'Isaf ont été tués depuis le début des opérations en Afghanistan, fin 2001, déclenchées dans la foulée des attentats du 11-Septembre aux États-Unis.

La majorité des 50.000 soldats de la coalition quitteront l'Afghanistan d'ici à la fin de l'année, un retrait qui fait craindre une nouvelle flambée de violences dans un pays où les talibans restent forts, malgré plus de douze ans de présence militaire occidentale.

Les États-Unis, qui dirigent la coalition militaire depuis le début de cette guerre devenue la plus longue de leur histoire, ont proposé de maintenir 9.800 soldats dans le pays après 2014, avant un retrait graduel d'ici à la fin 2016.

La mise en oeuvre de ce plan dépendra toutefois de la signature par le futur président afghan du Traité bilatéral de sécurité (BSA) encadrant les conditions d'une présence militaire américaine après 2014.

Le président afghan Hamid Karzaï, en fin de mandat, a refusé jusqu'à présent de parapher cet accord, au grand dam de Washington, mais les deux candidats en lice pour lui succéder, Ashraf Ghani et Abdullah Abdullah, qui s'affronteront samedi lors du second tour, se sont déjà engagés à le signer.

str-emh-eg/ros

PLUS:hp