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Débarquement: le vétéran fugueur rentré dans sa maison de retraite

07/06/2014 05:49 EDT | Actualisé 07/08/2014 05:12 EDT

Le vétéran britannique qui s'était échappé de sa maison de retraite jeudi pour se rendre aux commémorations du Débarquement était de retour samedi et s'est dit prêt à repartir l'année prochaine s'il est "toujours là".

"La grande évasion" titrent les tabloïds britanniques qui rapportent que Bernard Jordan, 89 ans, a fait preuve "d'une détermination aussi importante que lors du jour du Débarquement".

L'ancien maire de la ville de Hove, au sud-est de l'Angleterre, s'était échappé jeudi matin de sa maison de retraite.

Ses médailles cachées sous son imperméable, il avait rejoint un bus de vétérans qui se rendait à Ouistreham en Normandie.

"J'ai passé un très bon moment. Je suis vraiment très content de l'avoir fait", a déclaré l'ancien officier de la Royal Air Force, en arrivant à Portsmouth, au sud de l'Angleterre samedi matin.

Le personnel de la maison de retraite avait donné l'alerte jeudi en début de soirée. La police du Sussex avait alors fouillé toute la zone, vérifié auprès des hôpitaux, des compagnies de bus et de taxis, sans rien trouver.

Le fugueur avait finalement été localisé le soir même, sain et sauf, au milieu de ses camarades du Débarquement en Normandie.

Après sept heures de traversée, il est rentré dans sa maison de retraite.

"Je sais que je vais maintenant devoir affronter les conséquences", a-t-il ajouté.

"Il est très fatigué. Il doit reprendre des forces et rester au repos", a déclaré à l'AFP Debbie McDonald, la directrice de l'établissement.

Un responsable de la maison de retraite a souligné que "le personnel de l'établissement a essayé d'obtenir une invitation" pour le vétéran, qui lui a été refusée en raison d'une demande trop tardive.

Il avait été rapporté dans un premier temps que la maison de retraite lui avait interdit de se rendre en Normandie.

sds/abk

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