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Thaïlande: arrestation du meneur de la campagne critique du coup d'Etat

06/06/2014 12:21 EDT | Actualisé 05/08/2014 05:12 EDT

La junte militaire au pouvoir en Thaïlande a annoncé vendredi l'arrestation d'un de ses principaux opposants, qui menait la campagne anti-coup d'Etat sur les réseaux sociaux.

Sombat Boonngamanong, fer de lance d'une campagne d'appel à manifester, a été arrêté jeudi soir dans la province de Chonburi, dans l'est de la Thaïlande.

"Nous avions une équipe qui le traquait via internet", a confirmé à l'AFP Sirichan Ngathong, porte-parole de la junte.

Sombat était sur une liste de centaines de personnalités, politicien, intellectuels ou journalistes, à avoir été convoqués par l'armée, dans la foulée du coup d'Etat du 22 mai, il y a deux semaines.

Ceux qui s'étaient rendus à la convocation, dont l'ex-Première ministre Yingluck Shinawatra, avaient été détenus pendant plusieurs jours dans des endroits tenus secrets.

Ils avaient ensuite dû s'engager par écrit à ne plus faire de politique.

Sombat, célèbre défenseur de la démocratie et figure des Chemises rouges (mouvement pro-Shinawatra), avait refusé de se rendre.

Il avait posté sur Facebook le message "Arrête-moi si tu peux" ("Catch me if you can", en référence au film de Steven Spielberg, avec Leonardo Di Caprio). La formule était depuis reprise par les opposants au coup d'Etat.

C'est également Sombat qui était à l'origine de l'adoption du signe de reconnaissance inspiré du film "The Hunger games": trois doigts levés en signe de défiance vis-à-vis de la junte.

Les manifestants avaient adopté le signe, également largement repris sur les réseaux sociaux.

L'armée, qui a imposé la loi martiale, un couvre-feu de nuit et un contrôle des médias, a prévenu que les gens faisant le salut pourraient être arrêtés, en vertu de l'interdiction de tout rassemblement de plus de cinq personnes.

L'armée a expliqué avoir pris le pouvoir le 22 mai pour restaurer l'ordre public après sept mois de manifestations contre le gouvernement de Yingluck Shinawatra, soeur de Thaksin Shinawatra, milliardaire déjà chassé de son poste de Premier ministre en 2006 par un coup d'Etat.

La junte a annoncé la semaine dernière qu'il n'y aurait pas de législatives avant au moins un an, suscitant les critiques de la communauté internationale.

Depuis le putsch de 2006, le royaume de Thaïlande est englué dans une série de crises entre les ennemis et les partisans de Thaksin. Malgré son exil, le milliardaire reste le facteur de division au sein de la société entre les masses populaires du Nord et du Nord-Est, qui lui sont fidèles, et les élites de Bangkok proches du palais et soutenues par l'armée, qui le voient comme une menace pour la monarchie.

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