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Essais libres du Grand Prix du Canada : Mercedes marque son territoire, mais Vettel se rapproche... (PHOTOS)

06/06/2014 04:39 EDT | Actualisé 06/08/2014 05:12 EDT
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Le duo en or de Mercedes, Lewis Hamilton et Nico Rosberg, a comme prévu dominé vendredi les premiers essais libres du Grand Prix du Canada, marqués également par les progrès de Sebastian Vettel (Red Bull).

A deux jours de la septième manche de la saison sur le circuit Gilles-Villeneuve où il s'est déjà imposé trois fois, Hamilton a pris un avantage psychologique sur son coéquipier Nico Rosberg.

Le Britannique a devancé le leader du Championnat du monde à deux reprises: lors de la 1re séance où les Mercedes roulaient en fin de séance en configuration course (2e temps contre 3e à Rosberg), puis avec des pneus super-tendres en vue des qualifications de samedi lors de la 2e séance (1er temps contre 2e).

Les monoplaces de la marque à l'étoile ont une nouvelle fois fait la démonstration de leur rapidité sur un circuit qui fait la part belle à la puissance de leurs nouveaux moteurs V6 turbo hybrides.

Hamilton a bouclé le plus rapide de ses 59 tours en 1 min 16 sec 118/1000e.

Il a relégué Rosberg à 175/1000e, mais les qualifications samedi et la course dimanche s'annoncent serrées entre les deux pilotes Mercedes, deux semaines après un GP de Monaco marqué par quelques tensions entre les deux amis de longue date.

Vettel à la lutte

Derrière les Flèches d'argent, très à leur aise, Vettel a retrouvé le sourire.

Le quadruple champion du monde en titre n'était qu'à une demi-seconde du meilleur temps d'Hamilton, et premier des "autres" avec le 3e temps de l'après-midi (1:16.573) au volant de sa Red Bull RB10 à moteur Renault.

Autre motif de satisfaction, Vettel n'est pas si loin du meilleur temps en course réalisé en 2013 sur ce même circuit par son ancien coéquipier Mark Webber (1:16.182) au volant d'une RB9 que l'Allemand appréciait bien plus, notamment parce qu'elle allait plus vite en ligne droite.

Mais Vettel est resté mesuré dans sa joie: "On a eu encore quelques problèmes techniques à régler, mais c'est plutôt pas mal, on est à la lutte".

"On a fait des petits progrès, mais cela va prendre encore du temps pour être au niveau où on veut être", a prévenu l'Allemand, 6e au classement provisoire du championnat pilotes.

200e GP de Raikkonen

Les Ferrari aussi ont retrouvé quelques couleurs grâce à un nouveau package aérodynamique. Kimi Raikkonen, qui disputera dimanche le 200e Grand Prix de sa carrière et a été victime d'un tête à queue lors de son 16e tour, a quand même réalisé le 4e temps (1:16.648) de la 2e séance, devant son coéquipier Fernando Alonso (5e, 1:16.701), qui avait signé le meilleur chrono de la 1re séance, le matin.

Les Williams, bien aidées par leurs moteurs Mercedes, ont également progressé par rapport à Monaco, avec Felipe Massa 6e (1:16.774) et Valtteri Bottas, 7e (1:16.893), devant les deux McLaren... à moteur Mercedes de Kevin Magnussen, 8e (1:17.052), et Jenson Button, 9e (1:17.059).

Malgré les prévisions de pluie et quelques gouttes, les deux séances se sont disputées sur une piste sèche avec même éclatant soleil en fin de journée.

Le ciel devrait être moins menaçant sur l'île Notre-Dame, au milieu du fleuve Saint-Laurent, samedi pour la 3e séance d'essais libres (10h00 ) et les qualifications (13h00).

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