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Rapport: le niveau des Grands Lacs est en forte remontée depuis 18 mois

05/06/2014 06:35 EDT | Actualisé 05/08/2014 05:12 EDT

NIAGARA FALLS, États-Unis - Le niveau de l'eau des Grands Lacs a considérablement augmenté depuis 18 mois après avoir été inférieur à sa moyenne habituelle au cours de la décennie qui a précédé.

Selon un rapport dévoilé par le Corps des ingénieurs de l'Armée des États-Unis (USACE), les niveaux des lacs Supérieur, Érié et Ontario sont présentement normaux, ou plus élevés, alors que ceux des lacs Michigan et Huron sont encore inférieurs à la normale.

L'organisme américain de génie civil attribue la remontée du niveau de l'eau aux fortes précipitations de l'hiver dernier et du printemps en cours.

L'hydrologue Keith Kompoltowicz précise qu'en amont, le niveau du lac Supérieur n'a pas été aussi haut depuis avril 1998. Le mois dernier, il était d'environ 35 centimètres plus élevé que l'an dernier à pareille date.

Pour sa part, le niveau du lac Ontario était d'environ 25 centimètres plus élevé le mois dernier qu'en mai 2013, et de 12 centimètres supérieur à sa moyenne habituelle.

La remontée du niveau des Grands Lacs constitue une excellente nouvelle pour l'industrie du transport maritime, jusqu'au fleuve Saint-Laurent, de même que pour les activités récréatives de nautisme.

Du côté de la Voie maritime du Saint-Laurent, bien que le tirant d'eau maximum de 26 pieds et 6 pouces n'ait pas été réduit l'an dernier malgré les faibles niveaux, les autorités avaient tout de même réduit la vitesse maximale permise dans le passage à la fin de l'année pour éviter tout dragage. Cette précaution n'est désormais plus nécessaire.

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