NOUVELLES

Un New-Yorkais libéré après 17 ans de prison pour meurtre

03/06/2014 06:08 EDT | Actualisé 03/08/2014 05:12 EDT

Un New-Yorkais condamné pour meurtre en 1997 a été libéré mardi après 17 ans passés en prison, le procureur de Brooklyn ayant décidé de classer toutes les charges retenues contre lui.

Roger Logan, 53 ans, qui avait toujours clamé son innocence, est le septième condamné exonéré à Brooklyn depuis le mois de mars, à la faveur de la réorganisation d'une "Unité spéciale de réexamen des condamnations" (CRU), chargée de revoir quelque 90 condamnations, selon le procureur.

Roger Logan avait été arrêté et condamné pour le meurtre le 24 juillet 1997 de Sherwin Gibbons, tué par balles dans un hall d'immeuble à Brooklyn, après une partie de dés ayant mal tourné quelques jours plus tôt.

Sa condamnation à une peine de 25 ans de prison pouvant aller jusqu'à la perpétuité, avait largement reposé sur le témoignage --désormais mis en cause-- d'une voisine.

"Dans l'intérêt de la justice, j'ai demandé à la Cour de classer la condamnation pour meurtre de Roger Logan", a déclaré mardi le procureur de Brooklyn Kenneth Thompson.

Depuis sa prise de fonctions en janvier, M. Thompson a renforcé et réorganisé la CRU, nommant à sa tête en avril un professeur de droit de l'université de Harvard, Ronald Sullivan.

Les effectifs de cette unité ont été augmentés, et elle travaille désormais avec un "panel" indépendant composé d'un avocat et deux anciens procureurs.

La CRU a conduit au classement des charges contre sept condamnés. Mais elle est aussi parvenue, dans 11 autres cas, à la conclusion que la condamnation était juste, a précisé mardi M. Thompson.

Une cinquantaine des dossiers en cours de réexamen sont liés aux enquêtes menées par un policier aujourd'hui retraité, Louis Scarcella, soupçonné d'avoir utilisé des méthodes illégales pour obtenir des aveux ou des dénonciations, utilisant parfois le même témoin dans différentes affaires.

bd/are

PLUS:hp