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Des scientifiques éradiquent des moules zébrées avec de l'engrais

03/06/2014 05:30 EDT | Actualisé 03/08/2014 05:12 EDT
Getty

Des scientifiques canadiens sont parvenus à éradiquer des moules zébrées, des mollusques d'eau douce particulièrement invasifs, en dispersant un engrais liquide dans un lac, ce qui constitue une technique inédite, ont-ils annoncé mardi.

Menée dans une baie du lac Winnipeg, au centre du pays, l'expérience a été "un succès": "L'éradication de toutes les moules a été confirmée neuf jours après" la dispersion initiale du produit chimique, ont indiqué mardi les autorités manitobaines de l'environnement dans un communiqué.

Natives d'Europe orientale et du Moyen-Orient, ces petites moules d'eau douce ont été détectées l'année dernière pour la première fois dans le lac Winnipeg. Très fécondes, et donc invasives, elles mettent en danger la survie des autres espèces de mollusques.

"Il faut agir immédiatement (...) avant qu'elles ne se propagent davantage et mettent en danger l'écosystème du lac Manitoba de manière permanente", a indiqué le ministre de l'Environnement Gord Mackintosh.

Les agents de la faune ont ainsi dispersé de la potasse liquide, un engrais extrait massivement dans la province voisine de Saskatchewan, pendant dix jours, dans une baie qui avait été fermée pour l'occasion.

L'injection de la potasse dans les eaux du lac n'a aucun effet sur les poissons, ni sur la qualité de l'eau, assurent les autorités environnementales.

Les premières moules zébrées ont été repérées en Amérique du Nord en 1988 dans les Grands lacs qui séparent les États-Unis du Canada. Elles avaient voyagé dans les ballastes de cargos venant de traverser l'océan Atlantique.

Depuis, Washington et Ottawa dépensent chaque année des millions de dollars pour combattre ces mollusques, sans que les résultats ne soient probants.

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