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Roland-Garros - Tara, Chucky ou 007: les faucons veillent sur le tournoi

03/06/2014 07:29 EDT | Actualisé 03/08/2014 05:12 EDT

Paris, la Tour Eiffel, les Champ Elysées et... les pigeons qui jouent les perturbateurs sur les courts de Roland-Garros. Mais Tara et ses congénères faucons veillent sur le tournoi.

Tara est une buse de 8 ans. Sa mission ? Faire peur aux pigeons qui envahissent les allées de Roland-Garros, de véritables lieux d'orgies pour les volatiles.

Avec une autre buse et quatre faucons, elle survole le site tous les matins pour "effaroucher les pigeons", explique à l'AFP Ludwig Verschatse, qui possède avec son épouse une soixantaine de rapaces dans les Landes.

"Quand on est arrivés il y a 3 ans, il y avait 200 couples de pigeons, il y en avait partout, on a halluciné ! L'année dernière, ils n'étaient plus que 75 et cette année on en a compté seulement 15", raconte ce Flamand venu s'installer en France en 2003.

L'idée est apparue pour la première fois il y a 5 ans à Wimbledon. Deux ans après, Roland-Garros faisait appel à Ludwig Verschatse, qui a "nettoyé Deauville" et qui intervient sur beaucoup d'événements sportifs.

- 17 euros le kilo -

Le fauconnier utilise des buses, qui vont d'un point fixe à un autre, et des faucons, qui eux ne se posent jamais.

C'est pour cela que tous les jours de la quinzaine du tournoi, un faucon vole de façon circulaire au dessus du site, en fin d'après-midi, à environ 80km/h.

"Le matin, il y a 1000 pigeons qui quittent le Bois de Boulogne pour aller manger à Paris et qui survolent le site. Le soir quand ils rentrent à la maison, ils repassent au-dessus de Roland-Garros et sont attirés par la profusion de nourriture accumulée tout au long de la journée", explique M. Verschatse.

"Alors on installe une aire d'insécurité. La présence du rapace fait très peur", souligne-t-il en insistant sur le fait que ses oiseaux ne tuent pas les pigeons.

Tara, mais aussi 007, Chucky (comme la poupée sanglante des films d'horreur) ou encore Sarko - "il est petit, marrant, il est partout alors on l'a appelé +Sarko+ !" explique le fauconnier en référence à l'ancien président français Nicolas Sarkozy - ont été formés à l'effarouchage. Pris à 3 mois, ils travailleront ainsi jusqu'à leur 10-12 ans, avant de prendre leur retraite. Ils se consacreront alors à la reproduction pendant les 10 bonnes dernières années de leur vie.

Ces oiseaux, au sale caractère et à la vue 15 fois supérieure à celle d'un humain, pèsent environ un kilo et ont besoin d'1% de leur poids de nourriture quotidienne, uniquement de la viande crue (poulet, canard, perdrix, souris).

"Et le kilo de rats est à 17 euros !", lance M. Verschatse, passionné de rapace mais aussi de tennis.

sc/ig

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