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Pérou : intenses recherches pour retrouver deux alpinistes italiens

03/06/2014 12:09 EDT | Actualisé 03/08/2014 05:12 EDT

Des équipes de secours tentent de retrouver deux alpinistes italiens disparus depuis quatre jours alors qu'ils tentaient d'escalader le sommet de l'Alpamayo, un des pics les plus spectaculaires de la cordillère Blanche, dans les Andes péruviennes, ont indiqué mardi les autorités locales.

"Ils étaient en route vers le sommet lorsqu'une corniche s'est effondrée dans la zone de la face nord-est de l'Alpamayo", qui culmine à 5.947 mètres d'altitude, dans la région de Ancash au nord du Pérou, a déclaré à l'AFP le responsable de l'équipe de sauveteurs, Alfredo Quintanilla.

Il a précisé que l'équipe de haute montagne comprend une dizaine de secouristes travaillant en coordination avec la police et répartis en deux groupes.

Les deux alpinistes âgés de 27 et 25 ans sont recherchés depuis samedi, après que deux autres alpinistes italiens faisant partie du même groupe ont signalé leur disparition.

Les recherches s'effectuent par terre et par air, avec l'appui d'un hélicoptère de la police, mais n'ont donné aucun résultat ces derniers jours en raison du mauvais temps dans la région.

L'Alpamayo fait partie de la Cordillère Blanche, qui s'étend sur 180 kilomètres et comprend 35 sommets d'une altitude supérieure à 6.000 mètres.

C'est la chaîne de montagnes tropicale la plus haute du monde.

Avec une pente impressionnante qui rend son escalade particulièrement difficile, l'Alpamayo forme une pyramide de glace presque parfaite et a été baptisée "la plus belle montagne du monde" par les locaux.

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