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Les restes de cinq "poilus" de 1914 retrouvés en France

01/06/2014 05:57 EDT | Actualisé 01/08/2014 05:12 EDT

Deux hommes passionnés de recherches de corps de soldats disparus dans leur région ont récemment découvert les restes de cinq poilus (combattants) de 1914 avec tout leur équipement dans un bois près de Lunéville (est de la France), a-t-on appris dimanche.

L'un des poilus a été retrouvé avec sa plaque d'identité. "C'était un jeune homme de 27 ans, originaire d'une petite commune près de Perpignan" (sud-ouest), a déclaré à l'AFP Philippe Sugg, militaire à la retraite et principal instigateur des recherches, auxquelles ont été également associés l'Office national des anciens combattants (Onac) et la gendarmerie.

Au total cinq squelettes de poilus ont été mis au jour au complet, avec leurs fusils Lebel, des ceinturons et des cartouchières, des lambeaux de pantalons rouge garance, une montre à gousset, une fiole d'alcool, deux porte-monnaie et une petite figurine de la Sainte-Vierge, qui servait de porte-bonheur, a énuméré M. Sugg.

"A mon avis ils ont été tués à l'endroit exact où ils ont été trouvés, parce qu'il y avait des étuis de balles partout et beaucoup de douilles", selon lui. Les combats dans ce bois remontent à début septembre 1914.

Les dépouilles ont été prises en charge par l'Onac, en attendant une inhumation officielle, probablement dans un cimetière militaire voisin. Dans le cas du soldat identifié, dont le nom est encore tenu secret, une éventuelle inhumation dans son village d'origine est évoquée.

C'est à Sarajevo, ville devenue le symbole du déclenchement de la Première Guerre mondiale, que débuteront fin juin les grands rendez-vous des commémorations européennes du centenaire du conflit, qui s'échelonneront jusqu'en novembre.

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