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NBA: les Los Angeles Clippers rachetés par Steve Ballmer pour 2 Mds de dollars

30/05/2014 03:58 EDT | Actualisé 29/07/2014 05:12 EDT

L'ancien patron de Microsoft Steve Ballmer est parvenu jeudi à un accord avec la famille Sterling pour racheter l'équipe de basket-ball des Los Angeles Clippers pour 2 milliards de dollars (1,75 Mds d'euros).

Les Los Angeles Clippers étaient la propriété depuis 1981 de Donald Sterling, suspendu à vie le mois dernier par la NBA pour avoir tenu des propos racistes.

"Je suis ravie, car nous vendons l'équipe à Steve qui sera un propriétaire magnifique", a déclaré Shelly Sterling, l'épouse de Donald Sterling, citée dans le communiqué.

L'accord trouvé entre Ballmer, ancien N.1 du géant de l'informatique Microsoft entre 2000 et 2014, doit être encore approuvé par les 29 autres propriétaires d'équipes NBA, ont précisé les deux parties dans le communiqué.

"J'adore le basket-ball, je vais tout faire pour que les Clippers continuent de gagner et de gagner plus encore, à Los Angeles", a souligné Ballmer dont la fortune personnelle est estimée à 20 milliards de dollars

L'opération fait des Clippers, équipe qui n'a jamais remporté le prestigieux titre NBA, l'équipe la plus chère de l'histoire du basket-ball américain.

Elle avait été rachetée en 1981 par Donald Sterling pour 12 millions de dollars et le magazine Forbes l'avait valorisée dernièrement à 550 millions de dollars.

Mais en raison de la renégociation prochaine des droits TV pour les matches de NBA qui devraient exploser aux Etats-Unis, les franchises, en particulier celles situées dans des marchés à fort potentiel comme Los Angeles, voient leur valeur progresser rapidement.

Il ne s'agit toutefois pas de l'opération la plus onéreuse réalisée dans le sport professionnel: en 2012, un consortium avait racheté l'équipe de base-ball des Los Angeles Dodgers pour 2,1 milliards de dollars.

jr/jcp

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