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Rafael Nadal atteint le 3e tour et se forge une fiche de 61-1 à Roland-Garros

29/05/2014 10:03 EDT | Actualisé 29/07/2014 05:12 EDT

PARIS - Huit fois vainqueur des Internationaux de France, Rafael Nadal s'est retrouvé avec une fiche à vie de 61-1 à ce tournoi, jeudi, quand il a défait le dur cogneur Dominic Thiem 6-2, 6-2, 6-3.

La seule défaite subie par l'Espagnol à Roland-Garros est survenue au quatrième tour contre Robin Soderling, il y a cinq ans. Il n'a jamais été en danger de perdre cette fois-ci, même si les lourds coups de l'Autrichien lui ont donné du fil à retordre et que Nadal a vu son service être brisé deux fois par son adversaire.

«C'était un match dangereux, l'adversaire était dangereux aujourd'hui, a noté Nadal. Je suis content de la façon dont j'ai résisté. Quand j'ai été forcé de jouer de longs points, j'ai bien fait. Quand je devais attaquer et l'amener à se déplacer, je crois avoir bien fait.»

Bien que Nadal ait réussi sept bris de service aux dépens de Thiem sur l'ensemble du match, les puissants coups droits de Thiem le forçaient souvent à jouer sur les talons. Nadal a d'ailleurs applaudi son adversaire de 20 ans en quittant le court central.

«Il aura ses chances de devenir un joueur vedette et de lutter à ces tournois-là, a affirmé Nadal. J'ai vraiment dû me battre pour me défendre contre ses attaques.»

Nadal affrontera maintenant l'Argentin Leonardo Mayer, qui a vaincu le Russe Teymuraz Gabashvili 6-2, 4-6, 6-4, 6-4.

Cinquième tête de série, l'Espagnol David Ferrer est passé au troisième tour grâce à une victoire en sets consécutifs, tout comme la septième tête de série Andy Murray et le Français no 12 Richard Gasquet.

Ferrer a battu l'Italien Simone Bolelli 6-2, 6-3, 6-2; Murray a disposé de l'Australien Marinko Matosevic 6-3-, 6-1, 6-3; et Gasquet a eu raison de l'Argentin Carlos Berlocq 7-6 (5), 6-4, 6-4.

«J'ai été bon au service aujourd'hui, surtout quand je tirais de l'arrière dans des jeux, a noté Murray. J'ai bien retourné le balle au deuxième service, j'attaquais bien. Mon synchronisme était bon sur les coups droits et les revers.»

Le prochain adversaire de Ferrer sera le no 32 Andreas Seppi, tandis que Murray fera face au no 28 Philipp Kohlschreiber.

Par ailleurs, le no 14 Fabio Fognini a battu le Brésilien Thomaz Bellucci 6-3, 6-4, 7-6 (2); la 19e tête de série Kevin Anderson a vaincu le Français Axel Michon 6-2, 6-3, 6-2; l'Américain Donald Young a éliminé la 26e tête de série, l'Espagnol Feliciano Lopez 6-1, 7-6 (1), 6-3.

Ches les femmes, la quatrième tête de série Simona Halep a vaincu la Britannique Heather Watson 6-2, 6-4; la no 5 Petra Kvitova l'a emporté 6-4, 6-4 contre Marina Erakovic; la no 6 Jelena Jankovic s'est imposée 7-5, 6-0 contre la Japonaise Kurumi Nara; et la no 10 Sara Errani — finaliste à Roland-Garros en 2012 — l'a emporté 6-2, 6-4 contre l'Allemande Dinah Pfizenmaier.

La Française Kristina Mladenovic, qui a battu la deuxième tête de série Li Na au premier tour, a poursuivi dans la même veine en s'imposant 7-6 (5), 3-6, 6-3 contre l'Américaine Alison Riske.

«Vous savez, il est très difficile de se remettre d'une grosse victoire, a indiqué Mladenovic. Il y a plein de joueurs et de joueuses qui n'arrivent plus à maintenir leur concentration, même quand on travaille très, très dur. C'est quelque chose de très difficile à faire. Mais aujourd'hui je me sentais bien sur le court. Je suis donc très heureuse, même fière, d'être passée au prochain tour.»

La no 15 Sloane Stephens, la no 23 Lucie Safarova ainsi que les anciennes championnes des Internationaux de France Svetlana Kuznetsova et Ana Ivanovic ont également poursuivi leur chemin. Kuznetsova affrontera Kvitova au troisième tour et Ivanovic fera face à Safarova.

«Je suis contente d'être passée, mais pour le reste il faut que je prenne un tour à la fois car j'ai beaucoup d'adversaires devant moi, a dit Ivanovic, qui fait partie d'une portion du tableau où six têtes de série ont déjà été éliminées. Vous savez, les années m'ont aidée à mûrir et je crois aujourd'hui que je suis une meilleure joueuse — ainsi qu'une meilleure personne —, même si la confiance y est pour beaucoup dans les résultats concrets sur le terrain.»

Les têtes de série Ekaterina Makarova (no 22) et Andrea Petkovic (no 28) ont également atteint le troisième tour, de même que Kiki Bertens, Julia Glushko et Pauline Parmentier.

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