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Afghanistan: un soldat de l'Otan tué dans la chute d'un hélicoptère (officiel)

29/05/2014 12:48 EDT | Actualisé 28/07/2014 05:12 EDT

Un soldat de la Force internationale de l'Otan en Afghanistan (Isaf) a trouvé la mort mercredi quand l'hélicoptère dans lequel il se trouvait s'est écrasé, a annoncé jeudi la coalition.

"Nous adressons nos pensées et nos prières aux familles et aux proches" des victimes de "cet événement dramatique", a déclaré l'Otan dans un communiqué, sans préciser la nationalité de la victime.

L'Isaf n'a pas non plus indiqué si l'appareil s'était écrasé en raison d'un problème technique ou à la suite de combats contre les insurgés talibans.

Les accidents d'hélicoptères sont relativement fréquents en Afghanistan. Fin avril, cinq soldats britanniques avaient été tués dans la chute d'un Lynx lors d'un vol de routine dans la province de Kandahar (sud).

La perte d'appareils sous le feu des talibans est en revanche rarissime. Les rebelles étaient toutefois parvenus à abattre le 6 août 2011 un hélicoptère Chinook, tuant 30 Américains, essentiellement des membres des Navy Seals, et 8 Afghans.

Les troupes de l'Otan ont achevé en juin dernier le transfert de la sécurité du pays aux forces afghanes, et assurent depuis des missions de formation et de soutien, notamment aérien.

La majorité des 51.000 soldats de la coalition quitteront l'Afghanistan d'ici à la fin de l'année, un retrait qui fait craindre une nouvelle flambée dans un pays où les talibans restent forts, malgré douze ans de présence militaire occidentale.

Le président américain Barack Obama a proposé mardi de maintenir 9.800 soldats en Afghanistan après 2014, qui quitteront progressivement le pays d'ici à la fin 2016.

La mise en oeuvre de ce calendrier dépendra toutefois de la signature par le futur président afghan du Traité bilatéral de sécurité (BSA) encadrant les conditions d'une présence militaire américaine après 2014.

Le président afghan Karzaï, qui est en fin de mandat, a refusé jusqu'à présent de parapher le BSA, au grand dam de Washington, mais les deux candidats en lice pour lui succéder, Ashraf Ghani et Abdullah Abdullah, se sont déjà engagés à le signer.

eg/mf

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