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La Syrie, un pays ravagé par trois ans de conflit armé

28/05/2014 03:00 EDT | Actualisé 27/07/2014 05:12 EDT

La Syrie, dévastée par une guerre civile depuis plus de trois ans, est dirigée par le président Bachar al-Assad, arrivé au pouvoir en 2000 après la mort de son père Hafez.

Le soulèvement au départ pacifique qui a démarré contre le régime le 15 mars 2011 s'est militarisé face à une implacable répression, avant de se transformer en un conflit complexe. La guerre entre régime et rebelles a fait plus de 162.000 morts, selon une ONG, et plus de 9 millions de réfugiés et déplacés selon l'ONU.

La tension confessionnelle a été accentuée par le soutien militaire du Hezbollah chiite libanais au régime et l'aide des jihadistes sunnites aux rebelles. Le clan Assad appartient à la minorité alaouite (branche du chiisme), alors que les sunnites sont majoritaires en Syrie et dans le monde musulman.

- SITUATION GEOGRAPHIQUE: La Syrie est bordée à l'Ouest par la Méditerranée et le Liban, au Nord par la Turquie, à l'Est par l'Irak, au Sud par la Jordanie et Israël.

- SUPERFICIE: 185.000 km2.

- POPULATION: 22,40 millions d'habitants (Banque mondiale, 2012), arabes (84%), kurdes (15%), Turcomans (1%).

- CAPITALE: Damas.

- LANGUE OFFICIELLE: Arabe.

- RELIGIONS: musulmans sunnites (80%), alaouites (10%), chrétiens (5%), druzes (3%).

- HISTOIRE/REGIME: A l'effondrement de l'Empire ottoman, la Syrie est placée sous mandat français en 1920 et obtient son indépendance le 17 avril 1946. En mars 1949, premier coup d'Etat mené par Hosni al-Zaïm. Suit une période d'instabilité politique marquée par des coups, dont celui d'Adib al-Chichakli. En février 1958, union avec l'Egypte, rompue par Damas en 1961.

Le 8 mars 1963, le parti Baas arabe socialiste, fondé en 1947, accède au pouvoir après un coup d'Etat militaire. Loi martiale instaurée.

Le ministre de la Défense, le général Hafez al-Assad, s'empare du pouvoir en novembre 1970. Quatre mois plus tard, il est élu président. Lors de la guerre de juin 1967, Israël occupe le plateau du Golan puis l'annexe.

La Syrie participe à la coalition multinationale anti-irakienne durant la guerre du Golfe (1990-91).

L'armée syrienne déployée au Liban depuis 1976, un an après le début de la guerre civile, se retire sous la pression internationale en avril 2005 après l'assassinat du dirigeant libanais Rafic Hariri pour lequel Damas est pointé du doigt.

En 2000, Bachar al-Assad est désigné président à l'issue d'un plébiscite, puis reconduit en 2007.

Officiellement, le Baas n'est plus depuis 2012 le parti qui "dirige la société", mais les autres formations restent très marginales.

- ECONOMIE: Selon une étude commandée par l'ONU et publiée en octobre 2013, la guerre a détruit les moyens de subsistance et conduit à l'effondrement de l'économie. Plus de la moitié de la population vit désormais dans la pauvreté. L'économie a connu une désindustrialisation massive en raison de la fermeture des entreprises, des faillites, de l'évasion fiscale, des pillages et des destructions.

Les deux principales sources de revenus -pétrole et tourisme- se sont taries. De surcroît frappé par des sanctions internationales, le pays a vu sa production pétrolière s'effondrer de 96%. L'inflation a atteint 173% en 3 ans et le taux de chômage approche les 50% (rapport gouvernemental).

- FORCES ARMEES: L'armée a vu ses capacités divisées par deux depuis le début du conflit, selon l'International Institute for Strategic Studies de Londres (IISS). Elle compte en théorie 178.000 hommes dont 110.000 dans les forces terrestres, 5.000 dans la marine, 27.000 dans l'armée de l'air et 36.000 dans la défense aérienne.

En outre, des milliers de miliciens ont rejoint les Comités populaires et les Forces de défense nationale (pro-régime), en majorité des alaouites.

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