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Une espèce de serpent que l'on croyait éteinte retrouvée sur une île du Mexique

20/05/2014 08:09 EDT | Actualisé 20/07/2014 05:12 EDT

MEXICO - Une espèce de serpent que l'on croyait disparue depuis près de 80 ans a été redécouverte sur une île mexicaine éloignée.

Selon une étude publiée dans la revue scientifique PLOS ONE, l'espèce a été trouvée sur l'une des îles Revillagigedo, à plus de 650 kilomètres au large de la côte pacifique du Mexique.

Ce serpent, l'hypsiglena torquata de Clarion, a été repéré pour la première fois en 1936 par un chercheur américain, William Beebe, qui l'a ramené de l'île Clarion dans un bocal de verre. Le serpent n'a jamais été revu par la suite sur l'île, habitée seulement par un petit poste de la marine mexicaine. On a alors jugé que le seul individu, mort, avait été une erreur d'identification. Il a été rayé des registres taxonomiques.

Une analyse de l'ADN de nouveaux individus récemment découverts révèle que le long serpent à taches sombres est une espèce distincte, semblable à certains serpents de la côte des États du Sonora et du Sinaloa, à plus de 1600 kilomètres de là.

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