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Coronavirus MERS: 175 décès en Arabie saoudite

20/05/2014 12:20 EDT | Actualisé 20/07/2014 05:12 EDT

Le bilan des victimes du coronavirus MERS en Arabie saoudite est passé à 175 après deux nouveaux décès, a annoncé mardi le ministère de la Santé du royaume, premier foyer de la maladie apparue en 2012.

Un homme est décédé à Ryad, et une femme à Jeddah, a annoncé le ministère de la Santé sur son site internet, qui précise que les deux victimes étaient âgées de plus de 70 ans.

Selon le ministère, le nombre total d'infections par le coronavirus MERS s'établit maintenant à 540 depuis l'apparition de la maladie dans le royaume.

Outre l'Arabie saoudite, des cas d'infection ont été recensés dans d'autres pays, dont la Jordanie, l'Egypte, le Liban, les Emirats arabes unis ou encore les Etats-Unis et les Pays-Bas, mais la majorité des personnes touchées avaient voyagé ou travaillé dans le royaume.

La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a annoncé qu'elle ne déclarait pas d'état "d'urgence de santé publique de portée globale", en l'absence de preuves d'une transmission du virus d'homme à homme.

Elle a toutefois ajouté que la gravité de la situation avait "augmenté en terme d'impact sur la santé publique".

Le coronavirus MERS est considéré comme un cousin, plus mortel mais moins contagieux, du virus responsable du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003.

Comme lui, il provoque une infection des poumons, et les personnes touchées souffrent de fièvre, de toux et de difficultés respiratoires. A la différence du SRAS, il génère aussi une défaillance rénale.

Il n'existe pour l'heure aucun traitement préventif contre le coronavirus MERS.

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