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Séries 2014 : les Canadiens s'inclinent de nouveau contre les Rangers de New York

19/05/2014 10:43 EDT | Actualisé 19/05/2014 10:51 EDT
Bruce Bennett via Getty Images
MONTREAL, QC - MAY 19: Rick Nash #61 of the New York Rangers celebates after scoring goal against Dustin Tokarski #35 of the Montreal Canadiens during the first period in Game Two of the Eastern Conference Final during the 2014 Stanley Cup Playoffs at Bell Centre on May 19, 2014 in Montreal, Canada. (Photo by Bruce Bennett/Getty Images)

MONTRÉAL - Le Canadien a été un rival nettement plus coriace dans le deuxième match de la finale de l'Association Est, lundi. Mais, au final, les Rangers de New York ont encore été la meilleure équipe et, en l'emportant 3-1 au Centre Bell, c'est avec une avance de 2-0 dans la série qu'ils salueront leur retour à domicile, jeudi.

Envoyé au coeur de l'action à la place de Carey Price, blessé, le jeune gardien Dustin Tokarski n'est pas à blâmer pour la défaite.

Peut-être aurait-il pu stopper le tir de Rick Nash, mais sur les buts de Ryan McDonagh et de Martin St-Louis même Price n'aurait pas pu faire grand-chose.

Tokarski a terminé la rencontre avec 27 arrêts. Son opposant Henrik Lundqvist a dissipé tous les doutes à son endroit au Centre Bell, en repoussant 40 tirs. Seul Max Pacioretty a trompé sa vigilance.

C'était seulement la quatrième fois en 30 matchs en 2013-14 que le Tricolore s'inclinait quand Pacioretty trouve le fond du filet.

C'est la 26e fois que le CH perd les deux premiers matchs d'une série. Il n'est venu de l'arrière pour l'emporter que cinq fois, la dernière fois face aux Bruins de Boston en 2004.

Bel effort, mais...

Le Canadien tirait de l'arrière 3-1 après deux périodes, même s'il a connu un début de soirée endiablé.

Il aurait mérité un meilleur sort au premier tiers. Il a décoché deux fois plus de lancers vers le filet, 30-15, et il a dominé 14-9 dans les tirs cadrés. Mais c'étaient les Rangers qui menaient au score, 2-1.

Jouant avec fougue, les troupiers de l'entraîneur Michel Therrien faisaient en sorte que Tokarski ne soit pas trop sollicité, en passant le plus de temps possible en zone ennemie.

Même qu'ils sont allés chercher l'important premier but à 6:14, grâce à l'acharnement de Pacioretty.

Mais la réplique rapide des visiteurs, 17 secondes plus tard, est venue refroidir leur ardeur et l'enthousiasme de la foule. Tokarski ne pouvait rien devant le tir anodin de McDonagh, qui a bifurqué sur Josh Gorges devant lui.

Le Canadien a vu sa première tentative en supériorité numérique être annulée dès le début par un geste d'indiscipline de Tomas Vanek.

Peu de temps avant le but de Nash, à 1:02 de la fin, Pacioretty avait été frustré par Lundqvist sur un tir à bout portant.

Tokarski a mal paru devant le lancer de Nash, qui a dégainé sur réception au cours d'une descente à trois contre deux.

En deuxième, les équipes ont fait davantage jeu égal. Les Rangers ont profité d'une pénalité discutable à Alex Galchenyuk pour doubler leur avance,

à 8:03.

Positionné directement dans l'enclave, St-Louis a complété l'échange entre McDonagh et Derek Stepan. Tokarski n'y a vu que du feu, la frappe de l'ailier québécois faisant mouche dans le haut du filet.

Tôt en troisième, le CH n'a pas pu saisir une occasion en supériorité, Lundqvist réalisant un bel arrêt face à P.K. Subban.

Les Rangers ont par la suite fermé la porte quand les hôtes ont augmenté le rythme en deuxième moitié d'engagement. Lundqvist a particulièrement été solide en infériorité numérique, avec moins de quatre minutes à écouler.

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