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Mexique: une espèce disparue de serpent redécouverte

19/05/2014 01:29 EDT | Actualisé 19/07/2014 05:12 EDT
AFP

Une espèce de serpent que l'on croyait disparue, le serpent nocturne Clarion, a été redécouverte dans une petite île du Mexique par un chercheur américain du Musée Smithsonian d'histoire naturelle de Washington, a annoncé lundi le musée.

Ce petit serpent, de couleur marron-noir avec des taches distinctives sur la tête, peut atteindre 45 cm de long, et ne se trouve que sur l'île Clarion, à 700 km à l'ouest des côtes mexicaines dans l'océan Pacifique.

Un specimen avait été rapporté au Smithsonian après avoir été découvert sur l'île il y a près d'un siècle. Depuis, ce type de serpent n'avait jamais reparu, laissant penser que les documents anciens étaient erronés.

Une expédition récemment menée sur l'île par le chercheur Daniel Mulcahy a permis pour la première fois de retrouver d'autres serpents de ce type et des tests ADN ont montré qu'il s'agissait d'une nouvelle espèce (au nom scientifique de "Hypsiglena ochrorhyncha unaocularus").

Une "identification correcte de ce serpent est la première étape de sa conservation. Nous allons continuer à l'étudier pour en savoir davantage sur son rôle dans le fragile écosystème de Clarion", indique M. Mulcahy dans un communiqué.

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