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Coronavirus MERS: 169 décès en Arabie saoudite

19/05/2014 01:44 EDT | Actualisé 18/07/2014 05:12 EDT

Une personne infectée par le coronavirus MERS est décédée en Arabie saoudite, portant à 169 le nombre de morts dans le pays, premier foyer de la maladie apparue en 2012.

Le ministère de la Santé a fait état de ce décès d'un patient de 59 ans à Taëf (ouest) dans son dernier bilan annoncé sur son site internet dans la nuit de dimanche à lundi.

Outre l'Arabie saoudite, des cas d'infection ont été recensés dans d'autres pays, dont la Jordanie, l'Egypte, le Liban, les Emirats arabes unis ou encore les Etats-Unis et les Pays-Bas, mais la majorité des personnes touchées avaient voyagé ou travaillé dans le royaume.

Mercredi, l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a annoncé qu'elle ne déclarait pas d'état "d'urgence de santé publique de portée globale", en l'absence de preuves sur une transmission du virus de l'homme à l'homme.

L'OMS a toutefois ajouté que la gravité de la situation avait "augmenté en terme d'impact sur la santé publique".

Le coronavirus MERS est considéré comme un cousin, plus mortel mais moins contagieux, du virus responsable du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003.

Comme lui, il provoque une infection des poumons, et les personnes touchées souffrent de fièvre, de toux et de difficultés respiratoires. A la différence du SRAS, il génère aussi une défaillance rénale.

Il n'existe pour l'heure aucun traitement préventif contre le coronavirus MERS.

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