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Euroligue messieurs - Le Maccabi Tel-Aviv fait encore pleurer le Real Madrid

18/05/2014 04:23 EDT | Actualisé 18/07/2014 05:12 EDT

Le Maccabi Tel-Aviv a remporté pour la sixième fois de son histoire l'Euroligue messieurs de basket, en surprenant le Real Madrid (98-86) au terme d'une finale exceptionnelle par son intensité et son suspense, dimanche au Final Four de Milan.

Le club israélien, déjà sacré en 1977, 1981, 2001 (Suproligue), 2004 et 2005, a créé une immense surprise, tant le Real avait été impressionnant tout au long de la saison. Le club israélien restait de plus sur trois défaites en finale de l'Euroligue (2006, 2008, 2011).

Club le plus titré en C1 (1964, 1965, 1967, 1968, 1974, 1978, 1980 et 1995), le Real échoue pour la deuxième année consécutive en finale. Il avait été battu l'an passé par l'Olympiakos Le Pirée, qu'il a éliminé cette année en quart de finale.

La déception est immense pour le Real, qui avait fourni depuis le début de la saison le basket le plus attractif du Vieux continent. Il n'aura subi que six défaites en 31 matches tout au long de cette longue et épuisante campagne européenne, soit trois de moins que le Maccabi.

Après avoir sorti en quarts en cinq manches l'Olympiakos, double tenant du titre, le Real avait démoli (100-62) en demi-finale le FC Barcelone, le grand rival national et autre poids lourd du continent.

Mais le Maccabi est loin d'avoir volé sa victoire. Porté par des supporteurs enragés dans un Mediolanum Forum de Milan tout acquis à sa cause, il a réussi deux exploits dans ce Final Four.

Le "club-nation", géant sans égal du basket israélien, avait réussi un premier miracle vendredi face au CSKA Moscou (68-67). Il avait été mené de 15 points dans le troisième quart-temps et n'avait repris les devants qu'à cinq secondes de la fin.

Et dimanche, avec sa défense étouffante, il a réussi à contrôler le jeu d'attaque du Real, limité à l'un de ses plus petits totaux de points de la saison.

Tyrese Rice, le meneur américain du Maccabi, déjà auteur du dernier panier face au CSKA, a été le héros de cette finale.

Il a certes raté le panier de la gagne dans le temps réglementaire, alors que les Madrilènes étaient revenus à égalité après avoir été menés de quatre points (69-73) à 58 secondes de la fin.

Mais il s'est ensuite révélé inarrêtable dans la prolongation, au cours de laquelle il a inscrit 14 de ses 26 points.

cyb/jta

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