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Polynésie française: 28 ans de prison pour le meurtrier d'un touriste allemand

17/05/2014 07:21 EDT | Actualisé 17/07/2014 05:12 EDT

Un chasseur des îles Marquises (Polynésie française) a été condamné vendredi soir à 28 ans de prison pour le meurtre en 2011 d'un touriste allemand, un crime qui a défrayé la chronique en raison de rumeurs infondées de cannibalisme.

Arihano Haiti a été jugé coupable par la cour d'assises de Papeete du meurtre et la crémation de Stefan Ramin et de l'agression sexuelle de sa compagne, Heike Dorsch. Il a été condamné à 28 ans de prison, avec 18 de période de sûreté. L'avocat général avait requis la perpétuité.

Ni l'instruction, ni la semaine d'assises n'ont permis de lever les mystères qui entourent ce drame survenu dans le huis clos de Nuku Hiva, une île de la Polynésie française aux paysages à couper le souffle et à la végétation luxuriante.

Le chasseur reconnaît avoir tué le touriste d'une balle dans la tête. Il reconnaît aussi à demi-mots avoir attaché puis agressé sexuellement sa compagne.

Mais il a très souvent varié dans ses déclarations et le mobile n'a pu être clairement établi.

Alors qu'ils étaient partis tous les deux pour une chasse à la chèvre sauvage, Arihano Haiti affirme avoir bu du rhum proposé par Stefan Ramin. Il prétend que ce rhum contenait de la drogue et que Stefan Ramin a profité de sa faiblesse pour l'attacher et le sodomiser.

Il assure s'être ensuite endormi, puis réveillé. Il aurait alors tiré sur l'Allemand, qui serait tombé dans le feu et aurait brûlé sans qu'il y contribue.

La bouteille a pu être analysée, elle ne contenait pas de rhum. Le passé des deux hommes a été étudié: Stefan Ramin n'avait aucun antécédent de violence et n'était pas connu pour avoir eu des relations homosexuelles, tandis qu'Arihano Haiti fréquentait assidûment les raerae (travestis) de son île.

- Rumeurs de cannibalisme -

Après le meurtre, M. Haiti est allé chercher Heike Dorsch, en lui expliquant que son compagnon s'était blessé. Il l'a attachée à un arbre, les mains dans le dos, lui a touché les seins et le sexe, puis a frotté son propre sexe contre ses mains. Selon lui, pour lui faire comprendre ce qu'il avait subi.

Les déclarations souvent incohérentes d'Arihano Haiti ont desservi sa défense. Ses ex-compagnes ont reconnu qu'il pouvait être "violent quand on le cherche" mais ont décrit, comme les psychologues, un homme ordinaire et même "serviable".

En 2011, l'affaire avait stupéfait la Polynésie et le monde entier, certains médias ayant même répandu des rumeurs infondées de cannibalisme. Jusqu'alors, les Marquises étaient surtout connues comme un archipel sauvage, à la population fière de son patrimoine, qu'elle est en train de faire classer par l'Unesco au patrimoine mondial. L'archipel est aussi renommé pour avoir été le refuge de grands artistes comme Paul Gauguin ou Jacques Brel.

Arihano Haiti, un chasseur expérimenté, avait survécu pendant sept semaines dans la forêt, avec 22 gendarmes à ses trousses. Finalement, il était allé chez son père, qui l'avait convaincu de se rendre. Ce patriarche très croyant a accueilli le verdict entouré de sa famille: "Le Seigneur a entendu ma prière, mon enfant ne sera pas en prison toute sa vie", a-t-il déclaré à l'AFP en pleurant et en embrassant une croix.

Stefan Ramin et Heike Dorsch, deux "âmes soeurs", comme les a appelés l'avocate de l'Allemande, vivaient ensemble depuis 17 ans. Ils avaient économisé pendant 12 ans pour s'offrir un tour du monde en voilier.

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