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Lessivé 7 2, le Canadien est brutalement ramené sur terre par les Rangers

17/05/2014 04:03 EDT | Actualisé 17/05/2014 04:03 EDT
Bruce Bennett via Getty Images
MONTREAL, QC - MAY 17: Chris Kreider #20 of the New York Rangers celebrates the goal by teammate Derek Stepan #21 in the third period against the Montreal Canadiens in Game One of the Eastern Conference Finals of the 2014 NHL Stanley Cup Playoffs at the Bell Centre on May 17, 2014 in Montreal, Canada. (Photo by Bruce Bennett/Getty Images)

Flottant dans les nuages à la suite de sa victoire contre les Bruins de Boston, le Canadien a été brutalement ramené sur terre, samedi, étant lessivé 7-2 par les Rangers de New York au Centre Bell, en lever de rideau de la finale de l'Association Est.

Les Rangers ont pris le Tricolore à son jeu, en utilisant leur vitesse et en faisant preuve de discipline.

Les troupiers de l'entraîneur Michel Therrien n'ont été dans le coup que pendant une partie de la deuxième période, et encore.

Martin St-Louis, Mats Zuccarello, Chris Kreider, Brad Richards, Ryan McDonagh, Derek Stepan et Rick Nash ont animé l'attaque des New-Yorkais. Le défenseur McDonagh a ajouté trois passes et le Norvégien Zuccarello deux.

Rene Bourque et Lars Eller ont fourni la timide réplique.

Carey Price a été remplacé par Peter Budaj, à l'issue de la deuxième période. Price a cédé quatre fois sur 20 lancers; Budaj trois fois sur huit tirs. Price a été blessé à la jambe droite au début de la deuxième période, et les dirigeants doivent espérer que ce n'est pas sérieux.

Henrik Lundqvist a connu un après-midi paisible de 22 lancers.

Heureusement pour le Canadien, on efface tout et on recommence lundi soir,

à l'occasion du deuxième affrontement de la série à Montréal.

Les Rangers ont perdu les services de l'attaquant québécois Derick Brassard en début de rencontre. Brassard a quitté après avoir encaissé la mise en échec du défenseur Mike Weaver près de l'enclave.

CH figé

Si le CH avait besoin qu'on lui rappelle qu'il y a encore loin de la coupe aux lèvres, les Rangers y ont vite vu.

Les buts de St-Louis et de Zuccarello, tôt en ouverture de série, ont été marqués à courte distance, à la suite de belles pièces de Dominic Moore.

Déjà, à 6:27 du premier vingt, Michel Therrien était contraint de faire usage du temps d'arrêt à sa disponiblité.

Price, ouf!

On a remis un peu d'ordre dans son jeu, mais rien de convaincant. Il a fallu patienter jusqu'au début de la deuxième période afin de revoir le vaillant Tricolore des deux premières séries.

On a pris d'assaut le filet de Lundqvist, qui a été solide et bien secondé par ses coéquipiers.

À l'autre bout, on a craint que Price ait subi une blessure après que Kreider l'eut enfoncé dans son filet au terme d'une poussée individuelle.

Price a paru se blesser à la jambe droite, et il a mis du temps avant de se relever. Mais il est demeuré à son poste jusqu'à la fin de la période.

Les hôtes ont poursuivi sur leur lancée jusqu'à ce que Bourque parvienne à rétrécir l'écart, à 12:38. Son tir à courte distance a bifurqué sur le défenseur Ryan McDonagh, et Lundqvist n'y pouvait rien.

Sur la séquence, les Rangers ont fait valoir que le Canadien avait un joueur en trop sur la glace.

Le Canadien a par la suite laissé filer une belle occasion en supériorité numérique. Les visiteurs lui ont fait payer chèrement son inertie, en y allant de deux autres buts rapprochés.

À 18:59, Kreider a pris de court le défenseur Alexei Emelin pour filer vers Price, qu'il a déjoué à l'aide d'un lancer du côté du bloqueur.

À 19:48, Richards a profité de la belle manoeuvre de Zuccarello en coutournant le filet.

En troisième, les Rangers ont réussi trois buts en supériorité numérique avant que la cinquième minute de jeu ne se soit écoulée. Budaj a été déjoué dès la première fois qu'on l'a mis à l'épreuve.

Eller a complété en infériorité numérique.

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