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«Hello» a failli ne jamais voir le jour, dit Lionel Richie

16/05/2014 04:03 EDT | Actualisé 16/07/2014 05:12 EDT
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LOS ANGELES, CA - FEBRUARY 13: Singer Lionel Richie arrives at the Topshop Topman LA Opening Party at Cecconi's West Hollywood on February 13, 2013 in Los Angeles, California. (Photo by Lester Cohen/Getty Images for Topshop Topman)

TORONTO - Trente ans après que son succès «Hello» eut dominé les palmarès, Lionel Richie se rappelle encore comment la chanson a failli ne jamais voir le jour.

L'artiste originaire de l'Alabama voguait sur le succès de son album éponyme, lancé en 1982, marquant ses premiers pas comme artiste solo après avoir connu la célébrité avec les Commodores.

Son producteur de longue date, James Anthony Carmichael, s'est présenté chez lui pour une séance d'écriture de chansons, mais sa présence physique a été suffisante pour fournir de l'inspiration au chanteur.

«Alors qu'il a tourné le coin pour entrer dans la pièce, je me suis tourné vers lui et je lui ai dit: "Hello, is it me you're looking for?" (allo, c'est moi que tu cherches?)», s'est souvenu Richie, jovial, lors d'une récente entrevue téléphonique.

«Il m'a dit: "Termine cette chanson."»

Richie a d'abord protesté.

«Je lui disais sans cesse: "C'est une blague que tu me fais, n'est-ce pas? Je ne faisais que blaguer." Il m'a répondu: "Non, non, c'est incroyable. Donne-moi un couplet pour aller avec cela." J'ai donc écrit cette chanson, sans l'aimer, croyant qu'elle était "quétaine".»

«Puis, alors que je terminais le couplet, je suis retombé amoureux de la chanson.»

Il n'était toutefois toujours pas sûr de l'inclure sur son album.

«Juste pour vous montrer ce que je pensais de la chanson, voici les trois pièces que je voulais retirer de l'album "Can't Slow Down": "Hello", "Running With the Night" et "All Night Long".»

«Il a fallu qu'une personne sensée me dise de les inclure. J'avais perdu la tête!»

Finalement, «Can't Slow Down» a permis à Richie d'obtenir un premier album solo en première position des palmarès de plusieurs pays, obtenant une certification diamant au États-Unis et au Canada.

Et c'est bien heureux que Richie ait réussi à apprécier les ballades, parce qu'il a depuis passé trois décennies à les chanter pour ses plus grands fans.

Le musicien de 64 ans commencera le prochain volet de sa tournée «All the Hits All Night Long» le 29 mai prochain à Vancouver. Il s'arrêtera à Montréal le 28 juillet et prévoit également des spectacles à Toronto et London, en Ontario.

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