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Bangladesh : naufrage d'un traversier transportant plusieurs centaines de personnes

15/05/2014 08:08 EDT | Actualisé 15/07/2014 05:12 EDT
xPACIFICA via Getty Images

Un traversier, pris dans une tempête, a fait naufrage jeudi sur un fleuve du centre du Bangladesh, faisant au moins neuf morts et des centaines de disparus, ont annoncé les autorités.

"Nous recevons des chiffres contradictoires sur le nombre de passagers à bord au moment du naufrage, mais il pourrait s'établir entre 200 et 350", a dit le haut responsable de l'administration du district, Saiful Hasan, à l'AFP.

"Neuf corps ont déjà été retrouvés", a-t-il ajouté. L'accident s'est produit sur le Meghna, dans le district de Munshiganj à une cinquantaine de kilomètres au sud de Dacca, la capitale.

Au moins deux femmes figurent parmi ces neufs victimes, a précisé le responsable de la police locale, Ferdous Ahmed.

"Le traversier a complètement sombré. Nous essayons maintenant de le repérer", a ajouté le responsable policier. Le traversier venait de Dacca et se dirigeait vers le district de Shariatpur, dans le sud, lorsqu'il a rencontré des problèmes et a coulé, en milieu d'après-midi.

Des centaines de proches des passagers, rongés par l'inquiétude, se sont rassemblés sur les bords du fleuve où les corps des victimes étaient alignés pour être identifiés, selon le policier.

Selon le quotidien local en ligne Banglanews24.com, qui cite le survivant Abdur Razzaq, le traversier a été frappé par la foudre et a coulé en quelques minutes.

Les accidents de navigation fluviale sont très fréquents, en particulier pendant les tempêtes qui surviennent avant la mousson au Bangladesh qui compte plus de 200 fleuves ou rivières.

Les experts dénoncent régulièrement un entretien insuffisant et une surcharge des bateaux.

Le bateau est le principal moyen de transport dans les zones rurales, en particulier dans le sud et le nord-est du pays.

Environ 150 personnes sont mortes dans ce même district en mars 2012 dans le naufrage d'un traversier surchargé transportant quelque 200 passagers qui avait heurté en pleine nuit une barge pétrolière.

En 2011, 32 personnes avaient perdu la vie au même endroit dans la collision d'un traversier avec un cargo. Et en 2009, un traversier surchargé avait coulé au large de l'île Bhola dans le sud, causant la mort d'au moins 85 personnes.

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