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Novak Djokovic signe une victoire à son retour au jeu au Masters de Rome

13/05/2014 11:25 EDT | Actualisé 13/07/2014 05:12 EDT

ROME - Novak Djokovic a célébré son retour au jeu après avoir soigné une blessure au poignet en défaisant le Tchèque Radek Stepanek 6-3, 7-5 en deuxième ronde du Masters de Rome. Milos Raonic, huitième tête de série, s'est pour sa part imposé 6-3, 7-6 (5) aux dépens de l'Italien Simone Bolelli.

Raonic a sauvé deux balles de set, servant à 5-6 et 15-40 dans le 12e jeu avant de combler un déficit de 1-4 au bris d'égalité pour s'assurer la victoire en une heure et 40 minutes.

Le joueur âgé de 23 ans a amélioré son palmarès à 13-6 cette saison et il s'est assuré sa première victoire à sa quatrième visite au Foro Italico.

«Je pense qu'il m'a rendu les choses plus difficiles que la foule, a raconté Raonic au site ATPWorldTour.com. Il joue bien depuis son retour d'une blessure. Il a été davantage en contrôle que moi. J'ai été chanceux de bien jouer dans les moments importants.»

En présence de son nouvel entraîneur Boris Becker et de son conseiller de longue date Marian Vajda, Djokovic n'a montré aucun signe d'inconfort après avoir renoncé au tournoi de Madrid la semaine dernière en raison de sa blessure.

Le Serbe, deuxième tête de série, a connu son seul moment de faiblesse alors qu'il tentait de confirmer sa victoire, perdant son service deux fois en fin de deuxième manche avant de conclure sa victoire.

«Je m'attendais à être un peu rouillé sur le court, les conditions n'ont pas aidé mais, en général, c'est une bonne victoire, a expliqué Djokovic, en faisant allusion au vent tourbillonnant qui soufflait à l'intérieur du Foro Italico. Je suis satisfait avec ça et j'espère élever la qualité de mon jeu au prochain match.»

Djokovic, victorieux à deux reprises à Rome, a commis seulement neuf fautes directes contre 27 pour Stepanek.

Djokovic a offert une performance qui contrastait avec son dernier match, quand il s'est incliné face à Roger Federer en demi-finales du Masters de Monte-Carlo le mois dernier. Il portait alors un épais bandage sur son poignet et était incapable de servir ou de retourner à son niveau habituel.

Le Suisse Stanislas Wawrinka, champion des Internationaux d'Australie, a également obtenu son billet pour le prochain tour en défaisant l'Espagnol Pere Riba 6-0, 6-3.

Dans un match de premier tour, Tommy Haas, no 15, a résisté à Andrea Seppi et l'a emporté 6-1, 4-6, 6-3.

Dans des matchs de première ronde au tableau féminin, l'Italienne Camila Giorgi, bénéficiaire d'une invitation des organisateurs, a créé la surprise en défaisant Dominika Cibulkova 6-4, 7-6 (2) lors d'un match retardé brièvement par la pluie; sa compatriote Sara Errani, no 10, a éliminé la Sud-Africaine Chanelle Scheepers 7-5, 6-3 et Carla Suarez Navarro a défait facilement Mona Barthel 6-2, 6-2.

Une autre suprise a été causée en deuxième ronde alors que la Tchèque Petra Cetkovska a comblé un déficit pour venir à bout d'Angelique Kerber, no 7, 4-6, 6-3, 6-4.

Le septuple champion Rafael Nadal, Federer et la tenante du titre Serena Williams entreprendront le tournoi mercredi.

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