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Lochte ratera le Grand Prix de Charlotte et ne pourra affronter Phelps

13/05/2014 09:13 EDT | Actualisé 13/07/2014 05:12 EDT

CHARLOTTE, États-Unis - Michael Phelps ne pourra affronter son plus grand rival à l'occasion de sa deuxième compétition depuis son retour dans la piscine.

Ryan Lochte a annoncé mardi qu'il se retirait du Grand Prix Arena de Charlotte en raison de problèmes chroniques au genou gauche, auquel il a déjà été opéré.

Lochte s'est blessé en novembre en rencontrant une admiratrice un peu trop enthousiaste. Il a raté cinq mois d'activités avant d'effectuer un retour dans la piscine pour le Grand Prix de Mesa, en Arizona, le mois dernier. Il avait alors défait Phelps au 100 m papillon.

Jason Batley, de Team Elite, où s'est entraîné Lochte depuis qu'il a déménagé à Charlotte en octobre, a déclaré que ce serait «contre-productif» pour son protégé de participer à des compétitions en dépit de la douleur.

Lochte a qualifié cette rechute de «décevante», mais prévoit être le maître de cérémonie pendant la compétition et signer des autographes.

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