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Des archéologues auraient retrouvé l'épave du navire de Christophe Colomb

13/05/2014 01:08 EDT | Actualisé 13/07/2014 05:12 EDT
ASSOCIATED PRESS
This is an undated portrait of Italian explorer Christopher Columbus attributed to Rodolfo Ghirlandaia. The original is in the Naval Museum of Pegli in Genoa, Italy, Columbus' birthplace. (AP Photo)

Des archéologues pourraient avoir retrouvé au nord des côtes haïtiennes, l'épave du Santa Maria, navire à bord duquel Christophe Colomb a découvert l'Amérique en 1492 alors qu'il cherchait une nouvelle route vers les Indes orientales, ont rapporté plusieurs médias.

"Tous les éléments géographiques, topographiques et archéologiques suggèrent fortement qu'il s'agit bien du fameux navire amiral de Colomb, le Santa Maria", a déclaré au quotidien britannique The Independent l'archéologue sous-marin américain Barry Clifford, responsable de l'expédition .

Le vaisseau du célèbre explorateur reposerait au fond de l'eau, entre trois et cinq mètres de profondeur, au nord des côtes d'Haïti.

"Le bateau est en grande partie en bon état et il sera possible de l'explorer avec l'aide du gouvernement haïtien", a par ailleurs souligné sur CNN Barry Clifford.

"Cette épave est, pour moi, l'équivalent de l'Everest", a-t-il ajouté.

Son identification fait suite à la découverte, en 2003, des ruines d'un fort construit par l'équipage du Santa Maria après son naufrage, et par la relecture du récit de voyage de Christophe Colomb, a expliqué Barry Clifford.

Le réexamen des photographies sous-marines, couplé aux données récupérées au cours de récentes plongées sur le site ont permis à l'équipe d'archéologues d'avancer de nouvelles conclusions.

Un canon du 15e siècle aperçu en 2003, mais disparu depuis, accréditerait aussi la thèse selon laquelle il s'agit du Santa Maria.

"Une fouille sera tout de même nécessaire pour trouver davantage de preuves et confirmer", cette découverte, a relativisé le Professeur Charles Beeker, directeur des sciences sous-marines à l'Université d'Indiana.

Le Santa Maria mesurait 25 mètres de long pour 8 mètres de large, et pesait 102 tonnes. Il avait un grand mât de 23 mètres. Son équipage se composait d'une quarantaine de marins.

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