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Yémen: la traque d'Al-Qaïda se poursuit, six insurgés tués dans un raid de drone

12/05/2014 06:01 EDT | Actualisé 12/07/2014 05:12 EDT

L'offensive de l'armée contre Al-Qaïda au Yémen s'est étendue lundi à l'est de Sanaa où six membres présumés du réseau extrémiste ont été tués dans un raid de drone, faisant craindre une nouvelle escalade des violences.

Simultanément, les forces de sécurité ont lancé des recherches à Sanaa, où elles ont "arrêté depuis dimanche des dizaines de partisans d'Al-Qaïda", a indiqué à l'AFP un responsable des services de sécurité.

Après la multiplication des attentats contre les forces de sécurité, l'armée a lancé fin avril une offensive d'envergure pour déloger Al-Qaïda de ses bastions des provinces de Chabwa et d'Abyane (sud), tuant des dizaines de combattants.

Les militants extrémistes qui ont survécu aux combats cherchent désormais à "trouver refuge dans les provinces d'Ibb (centre), Lahj (sud), Marib (est) et Sanaa (...) pour attaquer des sites militaires et de sécurité et perpétrer des attentats", a annoncé le ministère de l'Intérieur.

L'offensive a été étendue à ces régions, et un raid de drone a été mené lundi contre une voiture près du village d'Al-Housoun, non loin de Marib, tuant six "membres d'Al-Qaïda", selon une source tribale.

Ce raid, le premier de ce type depuis le lancement de l'offensive militaire contre le réseau fin avril, est intervenu alors que l'ambassade des Etats-Unis à Sanaa a prolongé sa fermeture au public, décidée mercredi par le département d'Etat pour des raisons de sécurité.

Elle "restera fermée pour les services consulaires jusqu'au 15 mai (...) en raison des récentes attaques contre des intérêts occidentaux au Yémen" et "il est possible que nous ayons des jours supplémentaires de fermeture en fonction de notre évaluation" de la situation, a fait savoir l'ambassade sur son site internet.

Les Etats-Unis, alliés du Yémen dans la lutte contre le terrorisme, sont les seuls à disposer de drones dans la région, et Al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa) a récemment accusé les autorités yéménites de faciliter ces attaques en faisant placer des puces sur des véhicules d'insurgés pour en faire des cibles.

Mi-avril, une série de raids de drones américains et de l'armée yéménite contre des bases et des camps d'entraînement d'Al-Qaïda avait fait une soixantaine de morts dans les rangs du réseau.

- Accrochage à Chabwa -

Après ces premiers succès, le ministère de l'Intérieur a mis en garde contre "des actes hystériques et désespérés" d'Aqpa, considéré comme la plus dangereuse des branches du réseau par les Etats-Unis, et augmenté les mesures de sécurité.

"Des barrages de sécurité ont été mis en place autour des cinq provinces" pour empêcher l'entrée des insurgés en fuite, selon ministère, indiquant être en alerte pour "empêcher l'infiltration de combattants radicaux en provenance de Somalie", où les shebabs sont très actifs.

Mais un accrochage a cependant éclaté lundi à Chabwa lorsque des insurgés d'Al-Qaïda ont ouvert le feu contre un convoi militaire qui se rendait de Azzane, fief du réseau reconquis récemment par les forces gouvernementales, à Houta, tenu toujours par des insurgés, selon une source militaire qui n'a pas fourni de bilan.

- Guerre "ouverte" contre Al-Qaïda -

Le ministère de la Défense a cependant fait état lundi de la mort à Chabwa du Saoudien Majed al-Mutairi, "un terroriste d'Al-Qaïda".

Dimanche, Al-Qaïda avait perpétré un attentat suicide à la voiture piégée contre un camp de la police militaire à Moukalla (sud-est), tuant 12 soldats selon des sources de l'armée, après avoir tenté plus tôt dans la journée à Sanaa de prendre d'assaut un point de contrôle proche du palais présidentiel et perdu trois de ses hommes.

Des hommes armés avaient déjà attaqué ce point de contrôle situé à quelque 700 mètres du palais vendredi, tuant cinq gardes. Le même jour, le ministre de la Défense Mohamed Nasser Ahmad et deux hauts responsables de la Sécurité, avaient échappé à une tentative d'assassinat.

Lors d'une réunion lundi à Moukalla, M. Ahmad a affirmé la détermination de son gouvernement à venir à bout d'Al-Qaïda. "La guerre contre le terrorisme est désormais une guerre ouverte pour nettoyer les régions du Yémen (...) de ces éléments égarés", a dit le ministre, cité par l'agence officielle Saba.

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