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Coronavirus MERS: cinquième décès en Jordanie

12/05/2014 04:51 EDT | Actualisé 11/07/2014 05:12 EDT

Le ministère jordanien de la Santé a annoncé lundi un cinquième décès dû au coronavirus MERS dans le pays, à la veille d'une réunion d'urgence de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) sur cette maladie.

La victime, un homme d'une cinquantaine d'années qui travaillait dans un hôpital privé, est décédée dimanche, a précisé le ministère de la Santé.

Cette annonce intervient alors que l'Arabie saoudite, pays le plus touché par la maladie, a indiqué dimanche que le nombre de morts dans le royame atteignait 142 après trois nouveaux décès et le nombre d'infections 483 depuis l'apparition du coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS-CoV, Middle East Respiratory Syndrom Coronavirus) en septembre 2012.

En Jordanie, trois personnes sont mortes depuis le début de l'année et cinq depuis 2012.

Selon le dernier bilan de l'OMS publié mercredi, 496 cas de coronavirus MERS ont été confirmés dans le monde.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a convoqué une réunion d'urgence sur le sujet mardi.

"Une augmentation du nombre de cas dans différents pays a soulevé des questions", a déclaré vendredi un porte-parole de l'agence onusienne.

Au moins 17 décès dus au coronavirus ont été signalés depuis vendredi, la plupart en Arabie saoudite.

Le coronavirus MERS est considéré comme un cousin, plus mortel mais moins contagieux, du virus responsable du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003.

Comme lui, il provoque une infection des poumons, et les personnes touchées souffrent de fièvre, de toux et de difficultés respiratoires. A la différence du SRAS, il génère aussi une défaillance rénale.

Il n'existe pour l'heure aucun traitement préventif contre le coronavirus MERS.

Des cas d'infection ont été recensés dans plusieurs autres pays, dont l'Egypte, le Liban ou encore les Etats-Unis, mais la majorité des personnes touchées avaient voyagé ou travaillé en Arabie saoudite récemment.

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