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Le président français à Bakou, les yeux rivés sur l'Ukraine

11/05/2014 09:37 EDT | Actualisé 11/07/2014 05:12 EDT

Le président français François Hollande est arrivé dimanche à Bakou pour une tournée de trois jours dans le Caucase du Sud, qui a les yeux rivés sur les développements de la crise en Ukraine.

Après l'Azerbaïdjan où il a atterri à 18H00 (13H00 GMT), le chef de l'État français se rendra lundi en Arménie puis mardi en Géorgie. La France entend doper ses échanges économiques balbutiants avec ces trois ex-Républiques soviétiques dont elle souhaite aussi encourager le rapprochement avec l'Union européenne.

Dès son arrivée à Bakou, le président français devait inaugurer le nouveau lycée français suivi d'un dîner de travail avec son homologue azéri Ilham Aliev.

La crise ukrainienne sera cependant dans toutes les têtes. François Hollande arrive à Bakou le jour même où les séparatistes pro-russes tiennent un référendum d'indépendance dans leurs fiefs de Donetsk et Lougansk dans l'Est ukrainien, que le président français juge "illégal".

Et les trois jeunes États qu'il visitera d'ici à mardi entretiennent des relations complexes et parfois conflictuelles avec la Russie de Vladimir Poutine qui s'agace de voir l'Union européenne les courtiser tout comme elle s'est opposée à son rapprochement avec Kiev.

Les relations russo-géorgiennes, en particulier, ont été sérieusement mises à mal par la guerre éclair qui avait opposé les deux pays en 2008. Un cessez-le-feu, négocié par Nicolas Sarkozy alors que la France assurait la présidence tournante de l'Union européenne, avait mis fin au conflit. Mais dans la foulée, Moscou avait reconnu l'indépendance de deux territoires séparatistes géorgiens pro-russes, l'Ossétie du Sud et l'Abkhazie.

- "Pas une visite de combat" -

"Nous ne concevons pas le travail de rapprochement avec l'Union européenne comme un travail mené contre la Russie", soulignait-on à la présidence française à la veille de cette tournée, estimant que "le pire" serait de "polariser" ces pays en les forçant à choisir entre Moscou et l'UE.

"Ce n'est pas une visite de combat mais une visite visant à favoriser leur rapprochement", insistait-on dans l'entourage de François Hollande. De la même manière, le président français devrait se contenter de rappeler son attachement à la souveraineté et à l'intégrité territoriale de la Géorgie.

Comme dans la plupart de ses déplacements à l'étranger, François Hollande, adepte d'une "diplomatie économique", sera accompagné d'une conséquente délégation de dirigeants d'entreprises.

Les relations commerciales avec l'Azerbaïdjan, tout particulièrement, apparaissent très déséquilibrées avec, en 2013, 266 millions d'euros d'exportations françaises pour 1,7 milliard d'importations, des hydrocarbures pour l'essentiel.

Et en dépit des liens politiques et historiques étroits entre la France et l'Arménie -- 500.000 Français sont d'origine arménienne --, les échanges commerciaux bilatéraux restent lilliputiens, de l'ordre d'une cinquantaine de millions d'euros l'an dernier.

Avec ses homologues azerbaïdjanais et arménien, Ilham Aliev et Serge Sarkissian, François Hollande évoquera aussi le conflit du Haut Karabakh qui empoisonne depuis des décennies les relations entre les deux pays.

Le chef de l'État français sera d'ailleurs à Erevan 20 ans jour pour jour après l'entrée en vigueur de l'accord de cessez-le feu signé par l'Azerbaïdjan et l'Arménie à l'issue du conflit sanglant qui les avait opposés de 1988 à 1994 pour le contrôle de cette région séparatiste à majorité arménienne.

Alors que le rattachement de la Crimée à la Russie a créé un dangereux précédent, François Hollande fera valoir à ses interlocuteurs l'intérêt bien compris pour les deux parties de relancer les négociations sur le statut de cette enclave en territoire azéri, les appelant à prendre des "mesures de confiance" réciproques. Mais aucune avancée majeure n'est attendue dans ces pourparlers très secrets.

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