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Un deuxième corps est retrouvé après l'accident de montgolfière en Virginie

10/05/2014 10:17 EDT | Actualisé 10/07/2014 05:12 EDT

DOSWELL, États-Unis - En Virginie, un deuxième corps a été retrouvé à la suite d'un accident de montgolfière. Celle-ci a heurté un câble électrique avant de prendre feu et de s'écraser, devant des spectateurs horrifiés.

Plus de 100 personnes ont été déployées pour parcourir les bois et les champs de la Virginie centrale, afin de retrouver le troisième passager et les restes de la montgolfière, a rapporté la police de l'État.

Aucune des victimes n'a été identifiée.

Une enquêteuse du Conseil national de la sécurité des transports a annoncé qu'un rapport préliminaire sur la tragédie sera publié dans dix jours. Heidi Moats a précisé que les enquêteurs étaient à la recherche de dossiers relatifs à la montgolfière et au pilote.

Des témoins ont dit avoir entendu les plaintes des passagers vendredi soir, au moment où le ballon a touché le câble électrique et pris feu.

Au sol, c'était le silence total, a affirmé Nancy Johnson, un témoin.

«Des gens priaient, c'était horrible.»

Le ballon s'était envolé du parc d'événement Meadow, avec 13 autres, en vue d'un festival de montgolfières. Il approchait un site d'atterrissage. Deux des engins ont atterri en toute sécurité avant que le troisième ne touche le fil électrique.

Le pilote a tenté de reprendre le contrôle et d'éteindre le feu alors que les deux passagers ont sauté de la montgolfière ou en sont tombés, a rapporté la porte-parole de la police, Corinne Geller.

«Les témoins se souviennent d'avoir entendu une explosion et le feu a continué de se répandre», a-t-elle raconté. Le ballon s'est alors séparé du panier. Des enquêteurs fédéraux étaient sur place, samedi.

Selon Troy Bradley de la Fédération américaine des montgolfières, la plupart des accidents graves se produisent après une collision avec des câbles électriques et en raison d'une erreur du pilote. Peu d'accidents mortels ont toutefois lieu.

«Des centaines de milliers de vols se produisent sans la moindre anicroche. Celui qui se trouve au bulletin d'information reçoit toute l'attention, mais la montgolfière est une forme d'aviation très, très sécuritaire», a-t-il affirmé.

L'accident est survenu durant un événement d'ouverture du festival de montgolfières Mid-Atlantic, devant environ 740 spectateurs. Le festival, auquel 20 aéronautes devaient participer au cours du week-end, a été annulé.

Quelques ballons ont atterri sur le terrain de Debra Ferguson.

«Dès que nous avons regardé dans les airs, la montgolfière a explosé, juste comme ça, a-t-elle raconté. Tout ce que j'ai entendu, c'est 'Oh mon Dieu! Oh mon Dieu!', et ensuite on voyait le ballon voler, mais le panier n'y était plus. Les flammes ont disparu. Ç'a été comme une allumette — pouf! — et ensuite c'était fini.»

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