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L'Ukraine ouvre une Eurovision convoitée par un travesti barbu

10/05/2014 03:28 EDT | Actualisé 10/07/2014 05:12 EDT

L'Ukraine a ouvert samedi soir à Copenhague le concours Eurovision avec une teinte politique, entre les troubles dans ce pays et le rejet suscité par le travesti barbu candidat de l'Autriche comptant parmi les favoris.

Mariya Yaremtchouk, 21 ans, a interprété "Tick-Tock" en anglais devant un homme qui courait dans une roue de hamster géante, et environ 170 millions de téléspectateurs si l'on se fie à l'audience de 2013.

Sans les tensions avec la Russie elle ne serait qu'une candidate banale, mais elle espère bénéficier d'un élan de sympathie des jurys occidentaux.

L'ex-champion de boxe Vitali Klitschko, une figure des pro-européens en Ukraine, a appelé les téléspectateurs à voter pour elle en signe de soutien politique. "Dans la situation historique où se trouve l'Ukraine, ce serait un signal formidable", a-t-il déclaré au quotidien allemand Bild.

Pour la Russie, les jumelles Anastasia et Maria Tolmatchevy sont passées en 15e position sur 26 candidats, perchées sur leur grand balancier. Entendue à la télévision, la réaction du public de Copenhague semblait mitigée.

Les plus fins observateurs ont trouvé dans les paroles de "Shine" une étrange ressemblance avec la politique étrangère de Moscou : "Vivre sur la brèche/Plus près du délit/Franchir la limite un pas à la fois".

Comme toujours, les artistes avaient insisté pour que l'on se concentre sur la musique et rien d'autre.

"J'ai beaucoup d'amis, de proches en Ukraine. Bien sûr j'ai peur des menaces qui pèsent sur l'Ukraine. Mais je pense qu'à l'Eurovision, les gens doivent voter avec leur coeur, et non avec leur raison", disait Ela Steinmetz, chanteuse aux racines ukrainiennes qui représente l'Allemagne avec le groupe Elaiza.

- "Un peu de poils sur le menton" -

"La question c'est de savoir qui est le meilleur artiste, peu importe la nationalité", selon elle.

La 11e candidate, Conchita Wurst, pourrait bien l'être. Derrière ce travesti à barbe se cache l'Autrichien Tom Neuwirth, qui a donné une interprétation brillante et très applaudie de son "Rise Like a Phoenix".

En Russie, au Bélarus, en Ukraine, des pétitions ont circulé pour protester contre la participation du jeune homme de 25 ans. Et le président du parti d'extrême droite FPÖ, Heinz-Christian Strache, a dit trouver son personnage "ridicule".

Mais les parieurs en font l'un des favoris depuis son excellent score en demi-finale. Et Conchita Wurst n'est pas du genre à se laisser impressionner : "Je suis blindée. Je ne cesse de m'étonner de toutes les histoires qu'on fait d'un peu de poils sur le menton", dit-elle à l'AFP.

Un autre favori est l'Arménien Aram MP3, qui a alimenté la polémique en qualifiant de "pas naturel" le mode de vie de Conchita Wurst. Il a ensuite affirmé avoir voulu plaisanter.

L'Eurovision est particulièrement appréciée de la communauté homosexuelle, et cela n'a pas échappé aux hôtes. La Ville de Copenhague a dit avoir marié trois couples de même sexe russes, à l'occasion des 25 ans des unions homosexuelles au Danemark. Et les drapeaux arc-en-ciel ont fleuri.

Autre prétendante : la Suédoise Sanna Nielsen, dont "Undo" a été écrite par un vétéran des concours Eurovision. Dans un genre musical moins typique de la compétition, la country, le duo The Common Linnets pourrait créer la surprise pour les Pays-Bas.

Une victoire des pays dispensés de demi-finale semble improbable.

Les Français de Twin Twin ont tâché de mettre le public de leur côté en lui faisant scander le nom du groupe. Mais les applaudissements à la fin ont paru bien maigres.

L'Eurovision, même avec son image kitsch, connaît un succès croissant, ayant su se défaire de traditions surannées comme l'obligation de chanter dans sa langue ou l'orchestre officiel.

Le souhait de s'offrir un moment de promotion aux yeux du monde entier a entraîné une certaine inflation des coûts qui exclut certaines télévisions publiques en crise, comme cette année celles de la Bulgarie, de Chypre et de la Serbie.

Le Danemark est resté sobre en matière de publicité touristique en ouverture de la retransmission. Les trois présentateurs ont glissé quelques mots en anglais, en français, et même en chinois alors que l'émission a lieu en pleine nuit en Chine, avant de laisser assez vite la place aux artistes.

La proclamation du vainqueur est attendue vers 0H00 (22H00 GMT).

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