«C'est crucial que l'État maintienne sa marge de manœuvre pour qu'on puisse nous-mêmes décider quelles mesures mettre en place. Mes cousins au Portugal n'ont plus le choix. Les décisions leur sont imposées de l'extérieur et ils doivent s'adapter. Je veux contribuer à ce qu'on puisse maintenir notre droit de choisir», a affirmé vendredi le nouveau ministre des Finances du Québec, Carlos Leitao, en entrevue à RDI économie.

Questionné à savoir jusqu'où la situation du Québec se compare à celle de la Grèce ou du Portugal, M. Leitao a répondu que «si on ne fait rien, si on allait tous en vacances et qu'on laissait les choses aller, d'ici 5 ans, on y serait».

«La situation est assez préoccupante. Nous sommes dans un engrenage de déficit structurel. L'économie n'est pas en récession, et pourtant, nous avons un déficit», a soutenu le ministre des Finances.

Même s'il estime que le Québec est riche et possède les outils et les actifs nécessaires pour se développer, M. Leitao soutient que «le temps commence à presser, parce que la dette est déjà élevée. Et non seulement nous avons un déficit, mais nous avons besoin d'investir dans nos infrastructures, donc la pression financière sur le Québec est énorme».

Le produit intérieur brut (PIB) du Québec, c'est-à-dire sa production totale de biens et services, représente 20 % de l'économie du Canada, tandis que les Québécois représentent 23 % de la population du Canada. «Il y a eu beaucoup de progrès au cours des dernières années, mais il y a encore du chemin à faire», soutient M. Leitao, qui doit présenter son premier budget le mois prochain.

En politique à cause de la charte

Ce n'est cependant pas l'état des finances publiques qui a poussé Carlos Leitao à faire de la politique, mais plutôt le projet de charte des valeurs du gouvernement Marois.

«C'était le déclencheur. Je pensais déjà à faire ce saut par sens du devoir. Au moment où je faisais toute cette réflexion, il y a eu le dérapage du débat sur la charte et je me suis dit : il faut y aller.»

M. Leitao, qui est né au Portugal, affirme qu'il a été bien accueilli au Québec dans sa jeunesse. Il souhaite maintenant remercier les Québécois en contribuant à l'essor économique de la province.

«Je veux montrer à tout le monde qu'il y a de la place pour tous, que nous avons tous un rôle important à jouer et qu'il y a de l'avenir.»

Carlos Leitao en bref
  • 58 ans
  • Né au Portugal
  • Ancien économiste en chef à la Banque Laurentienne
  • Élu dans Robert-Baldwin avec 87 % des voix
  • Nommé ministre des Finances par Philippe Couillard le 23 avril 2014
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  • Lise Thériault

    Lise Thériault est nommée <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">vice-première ministre et ministre de la Sécurité publique</a>.

  • Jean-Marc Fournier

    Jean-Marc Fournier est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre responsable des Affaires intergouvernementales</a> et responsable de l'accès à l'information. Jean-Marc Fournier a agi à titre de chef intérimaire après le départ de Jean Charest.

  • Hélène David

    Hélène David est nommée <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre de la Culture et des Communications, langue française</a>.

  • Carlos Leitao

    Carlos Leitao est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre des Finances</a>.

  • Stéphanie Vallée

    Stéphanie Vallée est nommée <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre de la Justice</a>, responsable de la Condition féminine et de la région de l'Outaouais

  • Martin Coiteux (à gauche)

    Martin Coiteux (à gauche) est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">président du Conseil du Trésor</a>, ministre responsable de l'Administration gouvernementale et de la Révision permanente des programmes.

  • Jacques Daoust

    Jacques Daoust est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre du Développement économique, de l'Innovation et de l'Exportation</a>.

  • Christine St-Pierre

    Christine St-Pierre est nommée <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre des Relations internationales et de la Francophonie</a>.

  • Pierre Moreau

    Pierre Moreau est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre des Affaires municipales et de l'Occupation du territoire</a>, responsable de la région de la Montérégie

  • Yves Bolduc

    Yves Bolduc est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre de l'Éducation, du Loisir et du Sport</a>, ministre de l'Enseignement supérieur, de la Recherche et de la Science, responsable de la région de la Côte-Nord.

  • Kathleen Weil

    Kathleen Weil est nommée<a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank"> ministre de l'Immigration, de la Diversité et de l'Inclusion</a>.

  • Gaétan Barrette

    Gaétan Barrette est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre de la Santé et des Services sociaux</a>.

  • Francine Charbonneau

    Francine Charbonneau est nommée <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre responsable des Aînés, ministre de la Famille</a>, responsable de la Lutte contre l'intimidation et responsable de la région de Laval.

  • David Heurtel

    David Heurtel (à gauche de Philippe Couillard) est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre du Développement durable, de l'Environnement et de la Lutte aux changements climatiques</a>.

  • Pierre Paradis

    Pierre Paradis est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation</a> et responsable de la région de l'Estrie.

  • Dominique Vien

    Dominique Vien est nommée <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre du Tourisme</a> et ministre responsable de la région de Chaudière-Appalache

  • Robert Poëti

    Robert Poëti est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre des Transports</a>, et ministre responsable de la région de Montréal

  • Sam Hamad

    Sam Hamad est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre du Travail</a> et ministre responsable de la région de la Capitale-Nationale.

  • Pierre Arcand

    Pierre Arcand est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre de l'Énergie et des Ressources naturelles</a>, responsable du Plan Nord, responsable de la région de Lanaudière et des Laurentides.

  • François Blais (à gauche)

    François Blais (à gauche) est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre de l'Emploi et de la Solidarité sociale</a>.

  • Laurent Lessard

    Laurent Lessard est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre des Forêts, de la Faune et des Parcs</a>, ministre responsable de la région du Centre-du-Québec

  • Geoffrey Kelley

    Geoffrey Kelley est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre responsable des Affaires autochtones</a>.

  • Jean D'Amour

    Jean D'Amour est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre délégué aux Transports et à l'Implantation de la stratégie maritime</a>, ministre responsable de la région du Bas-Saint-Laurent, de la Gaspésie et des Îles-de-la-Madeleine

  • Lucie Charlebois

    Lucie Charlebois est nommée <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre délégué à la Réadaptation, à la Protection de la jeunesse et à la Santé publique</a>.

  • Luc Blanchette est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre délégué aux Mines</a> et responsable de la région dl'Abitibi-Témiscamingue et du Nord-du-Québec.

  • Jean-Denis Girard est nommé <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/04/23/philippe-couillard-cabinet-nouveaux-ministres_n_5198510.html" target="_blank">ministre délégué aux Petites et moyennes entreprises</a>, à l'Allègement réglementaire et au Développement économique régional, responsable de la région de la Mauricie.


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