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Dr Dre : des rues de Los Angeles au sommet de la fortune

10/05/2014 10:51 EDT | Actualisé 10/07/2014 05:12 EDT

La route a été longue pour Andre Young, des rues mal famées au sud de Los Angeles au titre de star hip-hop la plus riche du monde, et ce sont des casques aux couleurs vives qui l'ont aidé à la parcourir.

Plus connu sous le nom de Dr Dre, le rappeur de 49 ans devenu producteur, occupe la tête du palmarès Forbes des stars du hip-hop les plus riches après l'accord de 3,2 milliards de dollars en passe d'être signé entre Apple et la société Beats Electronics qu'il a fondée il y a huit ans.

L'accord potentiel fait passer sa fortune après impôts à 800 millions de dollars selon Forbes, alors que d'autres estiment qu'il pourrait devenir le premier milliardaire au monde du hip-hop.

Il prend ainsi la place de Sean "Diddy" Combs, ancien tenant du titre avec 700 millions, celle de Jay Z, désormais à la troisième place avec 520 millions suivi de Bryan "Birdman" Williams (160 millions) et du rappeur 50 Cents (140 millions).

"Le hip-hop est désormais au coeur de la culture populaire américaine", dit à l'AFP Robert Thompson, professeur à l'université Syracuse dans l'Etat de New York.

"Si un artiste de hip-hop arrive à se faire un nom et gagner de l'argent, puis est assez malin pour explorer d'autres pistes, cela devient un véritable conte de fée à l'américaine", dit-il.

Dre, dit le Docteur, a travaillé avec les artistes de rap les plus importants comme Eminem, Snoop Dogg, Combs et a lancé le gangsta hip hop et le G-Funk de la côte ouest.

Il a remporté six Grammy awards et a été le premier producteur de hip-hop à décrocher celui de Producteur de l'année en 2001.

Tout a pourtant commencé dans des rues gangrénées par les gangs, à Compton, au sud de Los Angeles, où il est né Andre Romell Young en février 1965, de parents qui ont divorcé alors qu'il était tout jeune.

Après avoir été DJ, il sort en 1988 un album avec le groupe N.W.A. qu'il forme avec Ice Cube, album critiqué pour la violence de ses paroles.

Il quitte le groupe en 1990 pour fonder Death Row Records qui publie son premier album solo "The Chronic" en 1992, énorme succès commercial, avant de fonder en 1996, Aftermath Entertainment.

Après les meurtres des rappeurs Tupak Shakur et Notorious B.I.G., Dre fait profil bas mais revient sur le devant de la scène en 1999 avec un deuxième album en studio.

Il découvre peu après un jeune rappeur blanc, Eminem.

Un Grammy en 2001 le propulse de plus en plus haut. Il multiplie alors les productions, fait des affaires, dont la fondation en 2008 de Beats Electronics avec Jimmy Iovine.

Des casques portés par les stars du sport

La société est spécialisée dans l'électronique et ses casques aux couleurs vives très repérables sont portées par les stars du sport et les célébrités.

On les voit ainsi casques aux oreilles aux jeux Olympiques de 2012 à Londres. Coup de génie marketing, Beats Electronic les leur avait envoyés. Selon le site spécialisé Pocket-Lint, la marque californienne voit alors ses ventes augmenter de 116%.

En fin de semaine, des médias indiquaient que Apple était en passe de racheter la compagnie pour 3,2 milliards de dollars, ce qui serait la plus grosse acquisition jamais réalisée par le géant américain de l'informatique.

Un accord pourrait être annoncé dès la semaine prochaine mais les négociations peuvent encore échouer, a précisé une source citée par le New York Times.

Selon le Financial Times, l'achat concernerait aussi le service de musique en streaming Beats Music, lancé récemment par Beats Electronics.

Dans une vidéo où il parle avec l'acteur Tyrese Gibson, Dre est apparu confiant dans la réussite de la transaction, se vantant d'être "le premier milliardaire du hip hop, ici, sur la côte ouest".

mt/ff/rap

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