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Yémen: un ministre échappe à une embuscade après une opération contre un chef d'Al-Qaïda

09/05/2014 09:53 EDT | Actualisé 09/07/2014 05:12 EDT

De hauts responsables militaires yéménites ont échappé vendredi à une embuscade tendue par Al-Qaïda dans le sud du pays, où l'armée poursuit une offensive contre le réseau extrémiste.

Cette attaque manquée contre un convoi transportant le ministre de la Défense Mohamed Nasser Ahmad et des responsables de la Sécurité s'est produite quelques heures après la mort d'un chef "dangereux et recherché" d'Al-Qaïda, tué par les forces armées à Sanaa.

Des hommes ont ouvert le feu sur un convoi qui transportait le ministre, le chef du renseignement Ali Hassan al-Ahmadi et celui de la police militaire Awad Majwar al-Awlaqi, de retour d'un déplacement à Abyane (sud) pour évaluer les avancées de l'offensive contre Al-Qaïda, a-t-on appris de source militaire.

Peu auparavant, un attentat à la bombe avait blessé onze policiers dans l'est de Sanaa.

L'armée yéménite a lancé le 29 avril une opération d'envergure pour déloger Al-Qaïda de ses bastions des provinces de Chabwa et d'Abyane (sud), affirmant lui avoir infligé de lourdes pertes et lui avoir pris plusieurs positions et secteurs.

Et vendredi, les autorités ont annoncé avoir abattu un Saoudien et un Daguestanais, membres présumés d'Al-Qaïda, dans la province de Chabwa, et arrêté deux Français d'origine tunisienne, également soupçonnés d'appartenir au réseau, qui s'apprêtaient à quitter le territoire.

"Ces énormes pertes vont pousser Al-Qaïda à commettre des actes hystériques et désespérés, en mobilisant ses partisans et ses cellules dormantes pour s'en prendre aux officiers de la police et de l'armée", a averti le ministère de l'Intérieur.

L'opération militaire vise Al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa), bien implanté dans le sud et l'est du Yémen et considéré comme la plus dangereuse des branches du réseau par les Etats-Unis, principal allié du Yémen dans la lutte anti-terroriste.

Les insurgés d'Aqpa sont en outre régulièrement visés par des attaques menées par des drones américains, dont l'usage a été défendu par le président yéménite Abd Rabbo Mansour Hadi en personne.

- L'un des plus 'dangereux' -

Lors d'un accrochage avec les forces de sécurité près du palais présidentiel à Sanaa jeudi soir, Mohamed Saïd al-Chabwani, "l'un des membres d'Al-Qaïda les plus dangereux et les plus recherchés", a été tué, a indiqué un porte-parole du haut comité de la sécurité.

Il était aussi "l'un des chefs du réseau (...) impliqué dans l'enlèvement et l'assassinat de policiers et de ressortissants étrangers", a-t-il précisé dans un communiqué.

Traqué par les forces de sécurité qui tentaient de l'arrêter, il a ouvert le feu sur ses poursuivants, qui ont répliqué "le tuant et tuant l'un de ses accompagnateurs", a ajouté le porte-parole. Trois autres suspects ont été arrêtés.

Mercredi déjà, les forces de sécurité avaient annoncé avoir abattu Waël Abdallah Massoud al-Waëli, le chef "d'une cellule terroriste", responsable du meurtre d'un Français lundi à Sanaa. Et le ministère de l'Intérieur avait annoncé l'arrestation de "cinq terroristes d'Al-Qaïda" à Sanaa.

- Ambassades visées -

Jeudi soir, l'ambassade d'Arabie saoudite a essuyé des tirs, et la multiplication des actes de violence a conduit les Etats-Unis à annoncer cette semaine la fermeture "jusqu'à nouvel ordre" de leur ambassade au public.

Contrairement aux représentations des Etats-Unis ou de Grande-Bretagne, installées dans le nord de Sanaa, l'ambassade saoudienne est située dans le sud de la capitale, théâtre ces derniers mois d'attaques armées et de rapts visant diplomates ou ressortissants étrangers.

Le 2 mai, Qassem al-Rimi, chef militaire d'Aqpa, avait menacé de représailles les autorités yéménites, qu'il a accusées de faciliter les attaques de drones américains contre son groupe.

Le Yémen, pays pauvre de la péninsule arabique où la population est fortement armée, est touché par une violence endémique, qui cible notamment ses installations pétrolières, le privant d'une part importante de ses recettes.

Cette semaine encore, un important oléoduc de l'est du pays a été saboté par des hommes armés, provoquant une interruption du pompage du brut.

Al-Qaïda a multiplié ces derniers mois les attaques spectaculaires dans le pays, dont la dernière a visé début avril un QG de l'armée à Aden (sud) faisant 20 morts. Ce QG, selon le réseau, servait à diriger les attaques de drones américains.

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