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Explosion chez Neptune: la CSST blâme l'employeur

08/05/2014 11:01 EDT | Actualisé 08/07/2014 05:12 EDT

MONTRÉAL - L'entreprise Neptune technologies et bioressources est à blâmer pour l'explosion et l'incendie qui ont fait trois morts en novembre 2012, conclut la Commission de la santé et de la sécurité du travail (CSST).

L'enquête de l'organisme a permis de retenir trois causes principales pour expliquer l'accident, peut-on constater dans un rapport rendu public jeudi.

D'abord, le déversement d'acétone incontrôlable qui est à l'origine de l'accident a été causé par des manquements dans la conception et le contrôle du procédé. Ensuite, la classification et les aménagements du bâtiment étaient en contradiction avec son usage principal, soit l'utilisation de matières dangereuses.

Finalement, souligne la CSST, les déficiences dans la gestion de la santé et de la sécurité ont généré des situations dangereuses. L'employeur a erré dans son analyse initiale de gestion du risque, ce qui a eu des répercussions sur l'ensemble des procédures sécuritaires, d'après l'organisme.

«Lors de l'enquête, on s'est rendu compte que le plan de mesure d'urgence présent chez l'employeur n'était pas à jour, et les travailleurs n'en connaissaient pas le contenu», a expliqué l'inspecteur Robert Beaudette.

La CSST souligne en outre dans son rapport que l'évacuation des lieux a été «désorganisée».

Un constat d'infraction d'environ 64 000 $ a été délivré en novembre 2013 à l'employeur, Neptune technologies et bioressources, qui l'a contesté. L'affaire doit donc suivre son cours devant les tribunaux.

Trois personnes ont perdu la vie dans la violente explosion, qui avait été suivie de multiples déflagrations et d'un incendie majeur. Selon la CSST, 34 autres travailleurs ont subi des blessures physiques ou psychologiques.

Un déversement d'acétone utilisé dans le procédé d'extraction d'huile de krill a causé l'accident. La matière dangereuse s'est échappée hors de la salle de production vers un corridor non aménagé pour recevoir ce type de produit. Une déflagration s'est ensuivie.

Neptune technologies et bioressources produit notamment de l'huile de krill, un produit riche en oméga-3, pour les marchés nutraceutique et pharmaceutique.

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