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Ukraine: l'Otan ne confirme pas le retrait annoncé par Poutine

07/05/2014 11:59 EDT | Actualisé 07/07/2014 05:12 EDT

Le secrétaire général de l'Otan Anders Fogh Rasmussen a indiqué mercredi soir à Varsovie ne pas être en mesure de confirmer le retrait par la Russie de ses troupes massées près des frontières ukrainiennes, annoncé par le président Vladimir Poutine.

"En ce qui concerne les déclarations sur le retrait des troupes par la Russie, je ne suis pas en mesure de confirmer cette information", a indiqué M. Rasmussen lors d'un point de presse commun avec les ministres polonais des Affaires étrangères et de la Défense.

"Nous n'avons remarqué aucun signe que la Russie retirait ses troupes et c'est pour cela que nous continuons de demander instamment à la Russie de retirer ses troupes", a-t-il ajouté.

Plutôt dans la journée, un responsable militaire de l'Otan a indiqué n'avoir pas "d'indication concernant un changement de position des forces militaires à proximité de la frontière ukrainienne".

Et à Washington, la Maison Blanche a aussi déclaré ne pas disposer pour le moment de preuves d'un retrait des troupes russes qui étaient déployées à la frontière ukrainienne.

Le président russe a déclaré mercredi que la Russie avait retiré ses troupes de la frontière, où l'Otan avait estimé fin avril que se trouvaient jusqu'à 40.000 hommes.

"On nous a dit tout le temps que nos troupes à la frontière ukrainienne inquiètent: nous les avons retirées, elles ne sont plus aujourd'hui à la frontière ukrainienne mais là où elles mènent leurs exercices habituels", a déclaré M. Poutine à l'issue d'une rencontre à Moscou avec le président de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE), le Suisse Didier Burkhalter.

Le secrétaire général de l'Otan a par ailleurs mercredi que l'alliance "n'hésitera pas à prendre si nécessaire des mesures supplémentaires" pour renforcer les défenses sur sa frange orientale.

"Ces mesures pourraient comprendre des exercices renforcés, les plans de défense révisées et un déploiement approprié", a-t-il dit.

Le général Philip Breedlove, commandant des forces de l'Otan en Europe, a estimé mardi que la crise en Ukraine et les tensions avec Moscou pourraient conduire l'Otan à envisager une présence militaire permanente dans les pays membres en Europe de l'Est.

bo/plh

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