NOUVELLES

ATP - Barcelone: l'hécatombe se poursuit, finale Nishikori-Giraldo

26/04/2014 12:29 EDT | Actualisé 26/06/2014 05:12 EDT

L'Espagnol Nicolas Almagro, tombeur de Rafael Nadal la veille, s'est incliné 7-5, 6-3 samedi en demi-finale du tournoi ATP de Barcelone contre le modeste Colombien Santiago Giraldo, qui affrontera dimanche le Japonais Kei Nishikori pour le titre.

Almagro, tête de série numéro 6 et 20e joueur mondial, est tombé en 1 heure et 26 minutes alors qu'il partait largement favori face à un joueur classé 65e à l'ATP.

Mais le Colombien de 26 ans, demi-finaliste malheureux sur terre battue à Viña del Mar (Chili) en février, a cette fois réussi à atteindre la finale: il a sauvé six des sept balles de break qu'il a concédées à Almagro et a su saisir sa chance.

Le nom d'Almagro est venu s'ajouter à ceux d'autres cadors espagnols éliminés précocément sur la terre battue barcelonaise: David Ferrer, 6e mondial, au 2e tour, et surtout le N.1 mondial Rafael Nadal, huit fois sacré dans ce tournoi mais battu vendredi par Almagro.

Giraldo, qui ne compte aucun titre majeur sur le circuit ATP, affrontera dimanche en finale le Japonais Kei Nishikori.

Ce dernier, 17e joueur mondial et tête de série N.4, s'est défait en 1 heure et 25 minutes du Letton Ernests Gulbis, 23e mondial (6-2, 6-4).

Le joueur nippon de 24 ans s'est imposé en 1 h 25 min face à Gulbis, qui n'a obtenu aucune balle de break du match et a dû faire appel au kiné en début de second set.

Nishikori a remporté quatre tournois dans ca carrière: ceux de Memphis cette année et en 2013, de Tokyo en 2012 et Delray Beach en 2008.

jed/jta

PLUS:hp