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Arrivée de 150 soldats américains en Lituanie

26/04/2014 04:28 EDT | Actualisé 25/06/2014 05:12 EDT

Une compagnie de 150 hommes de la 173e brigade aéroportée de l'armée américaine est arrivée en Lituanie où elle a été accueillie samedi matin à la base aérienne de Siauliai (nord), a constaté un photographe de l'AFP.

Les soldats américains y seront stationnés au moins jusqu'à la fin de l'année, selon le ministère lituanien de la Défense, suite à la décision de Washington de renforcer son engagement dans un contexte de tension avec la Russie sur l'Ukraine.

La présidente lituanienne Dalia Grybauskaite a salué l'arrivée des forces américaines comme une "mesure de dissuasion" dans la région où les craintes en matière de sécurité ont augmenté suite à l'aggravation de la crise en Ukraine.

"Dans cette situation, nous voyons quels sont nos vrais amis, et qui vient pour (nous) aider", a déclaré Mme Grybauskaite aux journalistes, après l'atterrissage des soldats américains.

"Si un de nos invités est blessé cela signifiera une confrontation ouverte non plus avec la Lituanie mais avec les Etats-Unis", a-t-elle ajouté.

Washington avait annoncé mardi le déploiement pour des exercices en Pologne et dans les pays Baltes de 600 soldats, un geste adressé à ses alliés de l'Otan, inquiets des actions de Moscou en Ukraine.

Une unité de 130 hommes est déjà arrivée mercredi en Pologne, une autre a débarqué vendredi en Lettonie. Un nombre similaire de soldats américains est attendu lundi en Estonie.

En annonçant mardi à Washington l'envoi de troupes dans les pays frontaliers de l'Ukraine et de la Russie, le contre-amiral John Kirby, porte-parole du Pentagone, avait précisé qu'il s'agissait d'opérations "bilatérales" de la part des Etats-Unis et non d'exercices de l'Otan. Il a noté cependant qu'il n'y avait eu aucune réticence exprimée de la part d'autres membres de l'Alliance.

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