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Transforce voit son bénéfice net reculer fortement au premier trimestre

24/04/2014 02:34 EDT | Actualisé 24/06/2014 05:12 EDT

MONTRÉAL - Transforce (TSX:TFI) a connu des difficultés dans certains de ses secteurs d'activité au cours du premier trimestre, ce qui a contribué à faire plonger son bénéfice net de 68,8 pour cent.

Pour la période terminée le 31 mars dernier, il s'est établi à 5,9 millions $, ou six cents par action, par rapport à 18,9 millions $, ou 20 cents l'action, à la même période en 2013.

Sur une base ajustée, le bénéfice de l'entreprise de camionnage a été de 19,9 millions $, ou 20 cents l'action, en recul de 18,4 pour cent comparativement à 24,4 millions $, ou 26 cent l'action, à la période correspondante de l'an dernier.

Cette performance a été en deçà de la cible des analystes sondés par Thomson Reuters, qui s'attendaient à un bénéfice ajusté de 22 cents par action.

Les revenus de Transforce ont toutefois progressé de 2,8 pour cent, à 770,5 millions $, notamment en raison d'une contribution de 44,1 millions $ provenant de la conclusion de l'acquisition de Clarke Transport et de Clarke Road Transport, le 1er janvier dernier.

Des gains ont été réalisés dans les secteurs de la livraison de colis et courrier (0,8 pour cent), transport de lots brisés (20,5 pour cent) ainsi que de transport de lots complets (7,5 pour cent).

La situation a toutefois été bien différente en ce qui a trait aux revenus de l'entreprise dans les services spécialisés en énergie (moins 14,4 pour cent) et des autres services spécialisés (moins 9,1 pour cent).

À l'instar de plusieurs autres dirigeants d'entreprises, le président et chef de la direction de Transforce, Alain Bédard, a pointé du doigt l'hiver rigoureux pour justifier certains reculs.

«Ce facteur associé à un ralentissement dans certains secteurs de l'économie explique en grande partie le recul (...) dans les secteurs de la livraison de colis et courrier et du transport de lots brisés, éclipsant une performance solide (...) liée à la gestion des déchets», a-t-il indiqué.

Malgré une conjoncture économique qui demeure «difficile», M. Bédard s'est dit encouragé par certains signes de raffermissement des prix dans les secteurs du transport de lots brisés et du transport de lots complets.

Il a également indiqué que le prochain exercice sera caractérisé par le «réalisation des synergies découlant des acquisitions de Clarke et de Vitran».

«L'atteinte d'une efficience optimale permettra de générer davantage de flux de trésorerie que nous affecterons au remboursement de notre dette à long terme, au rachat d'actions et à la poursuite de notre stratégie disciplinée d'acquisitions», a dit le pdg de la société montréalaise.

Le dévoilement des résultats trimestriels de l'entreprise de camionnage a été fait en marge de l'assemblée annuelle des actionnaires, qui s'est déroulée à Toronto.

L'action de Transforce a reculé jeudi de 8 cents à la Bourse de Toronto, où elle a clôturé à 24,58 $.

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