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Michael Phelps s'incline devant Ryan Lochte en finale du 100 m papillon

24/04/2014 04:34 EDT | Actualisé 24/06/2014 05:12 EDT

MESA, États-Unis - Michael Phelps s'est incliné à sa première finale depuis son retour dans la piscine après une absence de 20 mois.

Ryan Lochte a défait Phelps en finale du 100 m papillon à l'Arena Grand Prix, jeudi soir. Lochte a stoppé le chrono à 51,93 secondes, tandis que Phelps a enregistré un temps de 52,13.

Phelps est un triple champion olympique et l'actuel détenteur du record du monde de cette épreuve. Il participait à sa première compétition depuis les Jeux olympiques de Londres en 2012.

Plus tôt jeudi, Phelps avait laissé entrevoir de belles choses en affichant le meilleur temps des qualifications du 100 mètres papillon.

Il était deuxième après une longueur et il a gagné en vitesse par la suite pour remporter sa vague en 52,84 secondes. Phelps a ainsi assuré sa place en vue de la finale en soirée. Pour sa part, Lochte a inscrit le deuxième temps en 52,94.

Phelps est devenu le premier homme à remporter cette épreuve dans trois Jeux olympiques consécutifs quand il a décroché la médaille d'or à Londres en 51,21 secondes.

L'Américain a été le point de mire des qualifications disputées en matinée, alors que les gradins étaient bondés en vue de son retour à la compétition.

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