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Le pétrole soutenu à New York par la crainte d'une escalade en Ukraine

24/04/2014 03:08 EDT | Actualisé 24/06/2014 05:12 EDT

Le pétrole a terminé la séance en hausse à New York jeudi, porté par la crainte d'une escalade des tensions en Ukraine qui éclipsait la montée des stocks de brut aux Etats-Unis à un niveau record.

Le baril de "light sweet crude" (WTI) pour livraison en juin a gagné 50 cents, à 101,94 dollars, sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

Le marché "réagit surtout à la situation en Ukraine, où les violences augmentent peu à peu, et les investisseurs s'inquiètent de possibles perturbations des exportations (russes) de produits énergétiques", a relevé l'analyste indépendant Andy Lipow.

Les autorités ukrainiennes ont en effet lancé jeudi un assaut meurtrier contre les séparatistes à Slaviansk, bastion des insurgés pro-russes dans l'Est, aussitôt dénoncé par Moscou qui a riposté avec de nouvelles manoeuvres à la frontière.

Les Etats-Unis ont de leur côté décidé de renforcer leurs forces dans la région en dépêchant 600 soldats en Pologne et dans les pays Baltes.

Comme environ 30% des importations de gaz et de pétrole européennes proviennent de la Russie, le marché européen de l'énergie est sensible à tout risque de dérèglement de l'approvisionnement.

Par ailleurs en Libye, "des désaccords sur l'argent et la sécurité" entre les autorités et des autonomistes bloquant depuis juillet les exportations de pétrole freinent "la progression de la reprise de la production de brut", a remarqué Andy Lipow. Un accord conclu début avril avait pourtant fait espérer un retour rapide à la normale. "C'est encore un volume important d'or noir qui reste en dehors du marché", a commenté le spécialiste.

Les investisseurs ont en outre digéré des données contrastées sur l'économie américaine.

Sur le front de l'emploi, secteur particulièrement observé par les acteurs du marché, les inscriptions hebdomadaires au chômage ont augmenté plus fortement que prévu la semaine dernière.

Mais, côté positif, les commandes de biens durables aux Etats-Unis ont augmenté plus que prévu en mars, selon les chiffres du département du Commerce.

La hausse des cours est toutefois restée limitée ce jeudi "par la montée des réserves de brut à un niveau record", selon Bart Melek de TD Securities.

Le département américain de l'Energie (DoE) a en effet annoncé mercredi que les stocks d'or noir dans le pays, alimentés par une production au plus haut depuis 1988, avaient grimpé la semaine dernière à 397,7 millions de barils.

Il s'agit de leur plus haut niveau depuis que le DoE publie des données hebdomadaires, à partir de 1982, et depuis 1931 sur la base de données mensuelles.

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