NOUVELLES

Le président Obama n'a mangé que la moitié du menu de sushis 3 étoiles

24/04/2014 02:04 EDT | Actualisé 23/06/2014 05:12 EDT

Le président américain Barack Obama a salué la qualité des sushis servis mercredi soir dans un restaurant 3 étoiles Michelin de Tokyo, mais s'est arrêté à la moitié du menu prévu, selon les médias japonais.

Des photos ont montré M. Abe servant un verre de saké à son invité au comptoir de ce petit établissement, Sukiyabashi Jiro, situé en sous-sol du quartier huppé de Ginza au centre de la capitale.

Alors que le Premier ministre nippon souhaitait apparemment utiliser ce moment pour tisser des liens amicaux avec l'invité le plus important pour le pays, M. Obama, souvent dépeint comme un pragmatique homme d'affaires, a immédiatement embrayé sur les négociations commerciales difficiles entre les deux pays, et tant pis pour les sushis.

D'après le propriétaire d'un restaurant de viande grillée (yakitori) voisin interrogé par la chaîne de télévision TBS, M. Obama a mangé seulement la moitié du menu, alors que M. Abe a savouré les 20 sushis servis un à un, au rythme du client, par le maître de 88 ans Jiro Ono.

Le propriétaire du restaurant de yakitori dit avoir eu vent de ces informations, qui auraient pu causer un incident diplomatique, en discutant avec l'un des employés du restaurants de sushi.

A la fin du repas, les deux hommes sont sortis du restaurant tout sourire, apparemment enchantés.

"On sert de bons sushis ici!", a lancé après le dîner le président Obama en sortant de chez le maître sushis, tandis que M. Abe a assuré avoir abordé avec son invité "un large éventail de sujets dans une atmosphère décontractée".

Interrogé sur l'appétit de M. Obama, le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga, a refusé de s'exprimer sur le nombre mais a assuré: "il en a mangé une bonne quantité".

Et M. Abe d'en rajouter jeudi lors d'une conférence de presse conjointe: "M. Obama a déclaré qu'il s'agissait des meilleurs sushis de son existence, ce fut le cas pour moi aussi".

Le dîner "a joué un grand rôle dans la construction de la confiance entre les dirigeants", a conclu M. Suga.

oh-kap/jlh/fw

COMPAGNIE GENERALE DES ETABLISSEMENTS MICHELIN

PLUS:hp